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耶利米簡史


耶利米大事紀

640
約西亞八歲登基為猶大國王( 歷下. 34:1)
628
約西亞開始宗教改革,廢除邱壇與異邦偶像  代下 34:3-7
627
耶利米蒙召(1:2; 25:3),亞述亞述巴尼拔死亡,亞述帝國走向衰敗。
 622  
修聖殿時發現律法書,約西亞帶動第二次改革,宣讀律法、除偶像、守逾越節。( 王下 22:3-23:28  代下 34:8-35:19)
612
  
亞述首都尼尼微亡於巴比倫帝國

609
埃及王法老尼哥上到伯拉大河幫助亞述王,約西亞攔阻法老尼哥的遠征,兵敗在米吉多戰役。約西亞被法老尼哥二世Pharaoh Necho 2殺死,約西亞被他的臣僕送回耶路撒冷,葬在他自己的墳墓裏。南國猶大淪為埃及附庸。約哈斯只當猶大王三個月(歷下36:1-3)埃及廢約哈斯改立約雅敬。 王下 23:29-30  代下 35:20-24 代下36
     
605
605 巴比倫王尼布甲尼撒,在迦基米施(卡赫美士carchemish)打敗埃及王法老尼哥。(46:2)
605年 尼布甲尼撒大規模對西亞地區發動戰爭,劍指約雅敬王。第一次圍困耶路撒冷、 擄走聖殿器皿和包括但以理在內的猶太精英。 (但 1:1-5 )南國猶大向巴比倫近貢。

604
巴比倫王尼布甲尼撒攻入猶大、敘利亞、菲利士。猶大淪為巴比倫附庸。約雅敬焚燒耶利米書卷(36)
601
趁著巴比倫暫時敗於埃及,約雅敬圖謀背叛  王下 24:1
598
約雅敬死於巴比倫之手。(代下36:3) 約雅斤只當了三個月國王。(王下24:8)
597
約雅敬死,繼位的王約雅斤(只在位三個月)尼布甲尼撒擄到巴比倫。末代國王西底家繼位(耶城第二次被擄,日期是5973) 52:28、王下 24:12-16尼布甲尼撒王立西底家為猶大王。(王下24:17)

593
西底家被召往巴比倫。(51:59)

589 
新任法老亞比里士上任,西底家又想聯合埃及背叛巴比倫
588
在親埃及派系的強力游說下,西底家片面廢止和巴比倫的協議,導致耶路撒冷城被巴比倫圍攻18個月之久。( 52:3-4)

586  
                       

耶城被攻陷,所羅門王建的聖殿被毀。西底家被宛眼鎖回巴比倫  耶 4:5-18  52  哀 4:1-22 (耶城第三次被擄,Third deportation,日期是5877/8)
 
581
巴比倫所立的省長基大利被殺,耶利米被脅持到埃及。耶 41:16-18
(有些學者主張此時發生第四次被擄)
568
巴比倫王尼布甲尼撒攻入埃及 43:8-13;46:13-26

561
在巴比倫的約雅斤被提出監。耶 52:31-34


註;耶利米曾多次面臨死亡 (. Jer 11:19—23; 20:10—11(這兩次是自訴但書卷沒詳載是哪個事件; 26:1—15; 38:1-6這兩次是有紀錄的史實)


先知蒙召的年代以及先知的家世背景

便雅憫地亞拿突城的祭司中,希勒家的兒子耶利米的話記在下面。猶大王亞們的兒子約西亞在位十三年,耶和華的話臨到耶利米。從猶大王約西亞的兒子約雅敬在位的時候,直到猶大王約西亞的兒子西底家在位的末年,就是十一年五月間耶路撒冷人被擄的時候,耶和華的話也常臨到耶利米。耶1:1-3

耶利米書的開宗明義,用三個小節就清楚得交代先知的家世背景以及先知蒙召的年代。
耶利米出身祭司世家,父親希勒家是亞拿突城的祭司,叔叔叫沙龍( 32:7)亞拿突,屬便雅憫地的祭司城( 21:18、代上 6:60)靠近耶路撒冷,此地位於耶路撒冷城北方約三英哩。

亞拿突曾出過一位著名的祭司亞比亞。亞比他是以利的後裔(撒上十四3,廿二20;王上二27)。這位以利名氣更大,是照顧示羅的約櫃(撒上1:3),也是先知撒母耳(撒上2:18)相處一段時間的老祭司。亞比他則是大衛王時代的一位祭司,在所羅門王的時期已經失勢了(王上二26)。
所羅門王對祭司亞比亞他說:你回亞拿突歸自己的田地去吧!你本是該死的,但因你在我父親大衛面前擡過主耶和華的約櫃,又與我父親同受一切苦難,所以我今日不將你殺死。所羅門就革除亞比亞他,不許他作耶和華的祭司。這樣,便應驗耶和華在示羅論以利家所說的話。(王上二26-27)。
亞比他倒台後,以利家從此在以色列政經徹底消失,這也應驗了撒母耳記上2:31的預言。
耶利米必十分注意昔日的傳統,示羅的聖所與其後事(七14,廿六6),這與耶利米的背景有關。
耶利米是唯一提及示羅祭壇沒落的先知,耶利米書多處舉示羅為例來警戒猶太人(7:1214 26:69)

耶利米書在一章二節記述,耶和華的話臨到耶利米,是約西亞王在位十三年的時候,應為主前627年。
耶利米名字的意思是「我為耶和華所高舉」。耶利米蒙召時,神告訴他未出母胎,已將他分別為聖,分派他作列國的先知。大多學者以為主前627年是他蒙召的時候,他出生是在主前643年,就是在瑪拿西王的末年。律法書發現時,他已有十五、六歲,將要出來從事先知的工作。一章一至三節顯示,他工作的時期是從約西亞到西底家,並未確定他正式擔任先知的日期。

耶利米蒙召時,與摩西相似,想逃避神給予的使命,因為他自認年輕,經驗不足。雖然神應許賜力,他仍感無能。但是耶和華仍將重要的信息托付他,使他在傳講時有很大的掙扎;他心中的矛盾無時或已(參二十7-18)。他深知耶和華的子民必不能逃脫神的審判,禍患必來自北方(一14)。

 耶利米誕生的年代和猶大王約西亞的誕生相差不到一、兩年,他的信息和一生的遭遇可以說與猶大末後五個王密不可分:

約西亞時代

耶利米成長於南國猶大國第十六任國君約西亞(640年-前609)的年代。約西亞是猶太國難得一見的明君,帝國崩塌前最後一次的餘暉。
約西亞王於八歲登基就一反祖父瑪拿西、先父亞們的作風。在位第八年,那時他只有十六歲,就立志尋求大衛的神(代下卅四3)。約西亞在位十二年,年滿二十歲,他決意執行宗教改革,他潔淨猶大和耶路撒冷,除去國內的偶像,拆毀巴力的壇,砍斷日像。不但拋棄亞述官方的宗教又大肆清除迦南偶像及一切異教的迷信
他影響力不僅在南方猶大,甚至也遠及以色列北方。
主前622年,約西亞王在第十八年。在修理神殿的破壞之處。 大祭司在殿裏得了一本律法書,由書記讀給王聽。約西亞聽見律法書上的話,便撕裂衣服,吩咐大祭司和他的臣僕,為他、為民、為猶大眾人,以律法書上的話求問耶和華。 約西亞藉著文士戶勒大得著耶和華的回覆,因著他心裏柔軟,並在耶和華面前謙卑,撕裂衣服,向耶和華哭泣,所以耶和華必使他平平安安的收歸到墳墓、到他列祖那裏;耶和華要降與那地的一切災禍,約西亞也不至親眼看見。 約西亞招聚猶大和耶路撒冷的眾長老、祭司、文士、和所有的百姓,把約書上的話都念給他們聽。他在耶和華面前立約,要全心全魂的跟從耶和華,遵守祂的誡命、法度、律例,成就這書上所記的約言。

約西亞的復興與改革,給猶大帶來一線曙光。但是令人惋惜的是
他卻在米吉多的戰役中被埃及王法老尼哥殺死。公元前 622 年的事是當他在位第三十一年這次戰役本來是埃及想要去支援亞述王( 11.中文和合本在列王紀下 23:29 翻譯成「攻擊」,其實埃及王是去要去「幫忙」亞述,這點現代中文譯本翻譯得比較清楚。) 米吉多戰役其實與猶大沒有直接的關連,那是三大強權亞述、巴比倫與埃及互爭雄長。在主前612年,亞述被巴比倫擊敗,只剩下殘餘的力量,埃及確認巴比倫是她的新敵,就向北進軍,途經巴勒斯坦,為收拾亞述的殘局。約西亞王設法阻擋埃及的侵略軍,結果就陣亡在沙場。

當時,亞述遭遇新興帝國巴比倫的威脅,約西亞卻出兵攔阻埃及。埃及王曾經勸他少管閒事,他不聽,結果被法老王殺死。聖經說,約西亞「不聽從上帝藉尼哥之口所說的話」(代下 35:22)。事實上,法老勸他時就曾說過,在這一件事上,上帝是與法老王同在的,叫約西亞不要干預上帝的事,免得被毀滅。約西亞大概是不相信上帝會藉
外邦人的口向他說話吧,或者他不願意看到亞述的勢力再度復興,不希望埃及去幫助亞述。無論如何,他陣亡了,眾人都為他悲哀,耶利米也為他寫哀歌(代下 35:25)



耶利米約莫在主前627年開始先知的職事,耶利米書中唯一提到約西亞的只在廿二章十五至十六節。
難道你作王是在乎造香柏木樓房爭勝嗎?你的父親豈不是也吃也喝、也施行公平和公義嗎?那時他得了福樂。
這經文是拿約雅敬王與他父王比較,責備約雅敬仁義不施賜,只貪圖享樂,比起先王約西亞確是相形見拙。
此外耶利米對於約西亞的宗教改革(這改革應在主前628年開始了((王下廿二3至廿三24;代下卅四14至卅五19)幾乎沒提及,也沒有述及律法書發現的事。耶利米書二章至十章是屬於耶利米早期的信息,這些章節所描繪的猶太社會現狀也嗅不出半點改革新氣象。約西亞戰死之事,全國震驚。歷代志下紀載先知耶利米為約西亞寫哀歌,耶利米書反而對此事完全不提。

由此可見,耶利米在約西亞時代是沉潛內斂的,畢竟處在相對欣欣向榮的時代,自然無需先知的憂國憂時、苦口婆心。先知事奉的重點應該是擺在從約雅敬以下,國勢一路潰敗的艱難時代。


 約哈斯王時代
約西亞王一死,約哈斯就被國民擁立為王。或許國民認為他比其兄以利亞敬更能繼承其父王的政策,所以膏他為王(王下 23:30)。但是法老尼哥將他鎖禁,不許他作王。後來他又被帶到埃及,死在埃及,不得再回故土(王下 23:33-34)
耶利米時代的猶大諸王大事紀

猶大王
統治期間
登基的條件
出現在耶利米書的章節
歿亡的原因
約西亞
640-609
亞們王的臣僕背叛他,在宮裡殺了亞們,約西亞繼位
1:23:6
米吉多兵敗
約哈斯
609(3個月)( 23歲即位,作王3)
約西亞戰死於米吉多,約哈斯繼位
---------
米吉多戰役後,約哈斯被擄去埃及
約雅敬
609-598( 25歲即位,作王11)
米吉多戰役後,埃及支持約雅敬為王
22:1825:126:135:136:145:1
歿於巴比倫功打耶路撒冷城
約雅斤
598-597(3個月) 18歲即位 作王3

接約雅敬為王
------------
因為中止對巴比倫進貢而被擄去巴比倫
末代國王西底家
597-586(21歲即位,作王11)
巴比倫立西底家為王
22:124:1827:312
28:129:332:134:2
37:138:539:149:34
51:59

反抗巴比倫,眼睛挖去被擄去巴比倫
基大利
586
巴比倫立基大利為猶大省省長
43:7-844:1
被親埃及派刺殺


猶大國最後五個王:
          倒數第五  約西亞
          倒數第四  約哈斯=沙龍
          倒數第三  以利亞敬=約雅敬
          倒數第二  約雅斤=哥尼雅=耶哥尼雅
          倒數第一  瑪探雅=西底家



  約西亞





約哈斯                                 約雅敬                                     西底家

                                     約雅斤


猶大末後四個王約哈斯、約雅敬、約雅斤、西底家都和約西亞王有密切關係,除了約雅斤是約西亞的孫子外,其他三個都是約西亞的兒子。可惜他們沒有一個行耶和華眼中看為正的事。
  約哈斯是承繼約西亞作王的,但是他作王才三個月,就被法老尼哥廢掉,尼哥把他鎖禁在哈馬地的利比拉,立他的哥哥以利雅敬作猶大的王,又給以利雅敬改名叫約雅敬。約哈斯最後死在埃及。


約雅敬王時代
約雅敬原名以利亞敬,法老王尼哥廢約哈斯王之後,就立約哈斯的哥哥以利亞敬為王,並且把他改名叫約雅敬。約雅敬效忠尼哥,向國民索取金銀給尼哥。後來巴比倫強大,勝過埃及,他就歸順巴比倫。然不久他又毀約背叛巴比倫,而引來巴比倫大軍。宗教上,他回復瑪拿西時代的混合主義,背叛耶和華。
約雅敬王是埃及所立的。環顧外邦的情勢,這時亞述的勢力正在衰微,埃及的影響力愈來愈大,而巴比倫也正在崛起中。南國猶大此時可以說是在列強的夾縫中求生存。約雅敬作王的十一年間,首先討好埃及,把金銀都給法老王尼哥(王下 23:35),後來又轉向巴比倫,向巴比倫求助。約雅敬先服事巴比倫三年,然後背叛他,結果招來巴比倫的大軍。
約雅敬王不尊重先知、不敬畏上帝的態度於此可見。他的結局就是滅亡。聖經並未清楚記載他是怎樣死的,只說尼布甲尼撒王用銅鍊鎖住他,要把
他帶到巴比倫去(代下 36:6)。這時可能有一些人被擄到巴比倫去,按照但以理書 1:1-7記載,但以理就在這時被擄。這是猶大第一次被擄,耶和華殿中的器皿也被帶到巴比倫的神廟裡。但以理在外邦中有極好的見證,官拜總理、總長,並且歷經許多國君,直到波斯王古列年間。
  列王紀下 24:6 說,約雅敬與他列祖同睡,他的兒子約雅斤接續他作王。相傳約雅敬王是在混亂中被暗殺而死

 約雅敬執政的十一年間,發生3件與耶利米有關的大事
第一)耶利米的「聖殿講道
耶利米的「聖殿講道」(Temple Sermon),記載在七章一至十二節,就在那時。這信息的背景也記述在廿六章,約雅敬王在位之初(10節),大概在主前609年九月至608年三月,非常可能是在住棚節,應為主前609年秋。13
那時約西亞的宗教改革已經逐漸為人所遺忘。二章十六節,挪弗人和答比匿人打破猶大的頭,顯然是指埃及的侵略。青年君王約雅敬自私驕妄,完全放棄父王改革的初衷,又回到曾祖父瑪拿西的異教惡行,使一切迷信的舉動在各地盛行(七6916-20),因此社會的罪惡增多。耶利米卻對這樣的頹勢,仗義直言,預言他羞辱的死亡(廿二13-19)。耶利米在聖殿門口講道,為指責眾人錯誤的宗教觀念。他們以為耶和華既應許大却有永久的王位,選擇耶路撒冷設立聖所,既有耶和華的居所,王朝必可長久,聖城也能確保。其實真正的關鍵不在他們外表的敬拜,而是他們行為的改正(七5)。他宣布耶路撒冷必像示羅一樣被毀(七12-14)。這就引起眾憤。他們要將他置於死地,這在廿六章七至九節有所記述。政府官員甚至在宗教人員中間索取證據,控告耶利米(廿六10起)。當時在官員中有一位,沙番的兒子亞希甘,保護耶利米,不把他交在百姓的手中。列王紀下廿二章十二節,沙番與亞希甘都是約西亞王的忠臣,必在宗教改革中有重要的地位。在耶利米被迫害的時候,另一個先知烏利亞,卻從埃及被帶來遭了殺害(廿六20-23)。

約雅敬王登基那年,耶利米在聖殿宣講上帝的信息。他呼籲眾民悔改,否則聖殿要像示羅一樣變成荒場。祭司、先知和眾民聽到這樣的信息非常不悅,幾乎要把耶利米置之於死地。幸虧有猶大的首領引用先知彌迦對希西家王的忠告,救了耶利米一命。當時傳講同樣信息的烏利亞卻被約雅敬王處死,耶利米得沙番的兒子亞希甘的保護,才能免於一死( 26 )

第二)     焚燒耶利米書卷
    約雅敬在位第四年,先知耶利米得到上帝的吩咐,寫下一切攻擊猶大、以色列與各國的話。第五年,耶利米的秘書巴錄在耶和華的殿裡讀這些話,聽見的人都害怕,報告給約雅敬王。但是王不但沒有自卑、悔改,竟差人去把耶利米口述、巴錄所寫的書卷取來,用火燒了。並且還要抓耶利米和巴錄。耶利米預言約雅敬將招禍( 36:9-31)

主前605年也是重要的日期,那是約雅敬王第四年,耶利米受命將一切信息由文士巴錄記錄,寫在書卷上(卅六1-8)。信息的內容大多是警戒的話,因為審判即將來臨,這是第一卷。
主前609605年的史事記載在十九章十四節至二十章六節。耶利米在聖殿講道之後,祭司與先知們想陷害耶利米,卻無甚結果。在欣嫩子谷哈珥西的門口那裏,耶利米再傳嚴重的信息。當時巴施戶珥作耶和華殿的總管,將耶利米枷在聖殿便雅憫高門口,耶利米就給巴施戶珥另外一個名字:瑪歌珥米撒畢,就是「四面驚嚇」的意思(二十3)。耶利米再受禁止,不能在聖殿講道,也再不能在聖殿的範圍(卅六5)。在這一時期(主前609605年),耶利米的信息一定十分重要,但日期沒有標明,只可推測。由於約雅敬的惡行,大却王朝的厄運已經宣告了(廿一11至廿二9)。以色列人背棄耶和華的約(十一9-13)。任何外表的敬拜,都不足以挽救民族的敗亡(十一14-17)。約哈斯被放逐,使耶利米十分悲痛(廿二10-12)。巴比倫的威脅自主前609年(約西亞死後)是越來越嚴重了。從北方來的災禍,在四至六章有清楚的𥱥述。先知一再呼籲悔改(四14),先知與祭司一再預言,認為審判必不來到(四910及五10-14)。
人們對耶利米更加憎厭了。耶利米故鄉亞拿突人迫害他(十一18-23),連他家人也設計害他(十二6)。人們帶給他只有辱與譏笑咒詛(十五101117,十七15,二十7)。耶利米的自白(confessions),大概在這一時期。



第三)乾旱頻傳(主前601年至600年)
但是在卅六章的記述中,有禁食的宣告,是否專指乾旱之災呢?在十四章十二節也有禁食的事,是否指同一種情形呢?(十四1至十五9)。春天若無雨,夏季必苦熱,乾旱可持久至九月,在基斯流月(十一、十二月)乾旱,必須宣告禁食了。16
主前601年又是宣讀申命記律法書的時候,可參考八章四至十節又十三節。十三節有這樣的話:耶和華說,我必使他們全然滅絕,葡萄樹上必沒有葡萄,無花果樹上必沒有果子,葉子也必枯乾。這是在住棚節所宣讀的。六章九至十五節可能也在那個時期,五章二十至廿九節也是,因為五章廿九節與五章九節及九章八節相似。五章一至九節以及八章十四節至九章九節的背景都有乾旱之災。


約雅斤王時代


約雅敬的兒子約雅斤王在巴比倫大軍圍城之際就任,三個月後他就出城投降巴比倫。尼布甲尼撒王進城掠奪聖殿、宮殿的財寶,又將王、官員、國中的上流領導階級、工藝技術人員都擄到巴比倫去。祭司以西結就在這次被擄。不過被擄的人在巴比倫仍享有相當程度的自由,而約雅斤王後來也受到相當的禮遇(王下 25:27-30)

在主前598年十二月,約雅敬王亡故。他的兒子約雅斤接位,尼布甲尼撒即來圍攻耶路撒冷。在主前597年城破,那是在三月,約雅斤王與王家的人,以及若干重要人物,都被擄至巴比倫。有關圍城的事(十17-22),以及約雅斤的命運(廿二24-30),都在先知的信息之中。這城好似逃難的婦人,收拾她的財物,從國中帶出去(十17)。
可惜猶大仍不悔改,好似古實人的皮膚不能改變,豹的斑點也不能改變(十三23)。他們的惡行使耶和華將他們分散(十三24-27)。這個被擄的青年君王只十八歲(王下廿四8)。耶利米內心憂苦,他的話好似淨光的山上吹來的熱風(四11-31及八18至九1)。
約雅斤的叔父西底家那時只二十一歲(王下廿四18),他並不成熟,那時國中沒有老練的首領,因他們都被擄離去。人們只一味有盲目的愛國主義,將國家引往毀滅。在主前597年,尼布甲尼撒的政策還算寬大,沒有將城毀滅。但是當時人們都沒有明白實況,他們以為亞述以前圍困耶京,而終於蒙神拯救,那是在希西家王的時期,現在必同樣可蒙搭救(參閱賽卅七21-35)。但是耶利米警告他們,他們不過是壞無花果,好的已經離去了(廿四章)。西底家沒有希望(廿三56),被擄的約雅斤也不會有什麼希望(廿二24-30)。如果有希望,也不會在近期。這是當時一般假先知所不能接受的,他們以為被擄即將結束,民族的復興在望(廿九8915,廿八34)。

約雅斤是約雅敬的兒子,他在巴比倫大軍圍城時登基,作王只三個多月就率領眾臣僕出城投降巴比倫王,他們全被帶到巴比倫去。尼布甲尼撒再一次地把耶和華殿裡和王宮裡的寶物都取走。這一回耶路撒冷被擄的人很多,有王家、大官、首領、勇士、木匠、鐵匠等,只留下一些極貧窮人(王下 24:14-16)。巴比倫王在把約雅斤王擄到巴比倫以後,立約雅斤的叔叔瑪探雅代替他作王,並且給瑪探雅改名叫西底家。
  這是猶大第二次被擄,祭司以西結也在被擄的人當中。以西結見到許多異象,也得到許多上帝的話語。他在被擄的人中傳講上帝的信息,他說耶路撒冷會被攻陷,這不是當時的人愛聽的話。那些被擄去巴比倫的猶大人,他們多麼盼望猶大強盛、盼望有一天他們能夠回到耶路撒冷!以西結責備他們拜偶像必遭毀滅,耶路撒冷必被攻陷
,這樣的信息他們不能接受。於是以西結不再說話,而用許多象徵性的動作來表達他的信息,百姓就來問他,你這樣做是什麼意思,他才告訴他們上帝審判的話語( 12:8-16)
等到耶路撒冷真的陷落了,如以西結所預言的,他才開口,不再緘默( 33:21-22)。身為祭司的以西結,在異象中看到末後的復興、聖殿的重建,他的信息已經是超越時代了。
  約雅斤十八歲作王那一年就被擄,他在被擄後的三十七年,得到巴比倫王以未米羅達的厚待,得以出監,甚至在巴比倫王面前吃飯,這是難得的好結局。可能是因為他願意聽先知的話,投降巴比倫的緣故吧,其他的王可就沒有這麼好的結果。

西底家王
尼布甲尼撒立約雅斤的叔叔瑪探雅作猶大王,給他改名叫西底家。此時,耶路撒冷尚未被毀滅,祖國仍然存在,被擄的人心存希望能夠歸回。但是西底家背叛巴比倫,猶大亡在他的手中,他自己也被巴比倫軍所辱所殺。西底家那時已在窮途末路,想投降,又不敢作。在主前587年七月,城內糧食供應斷絕了,巴比倫軍隊破城牆進入(五十二56;王下廿五23)。西底家逃亡時終被捕獲,而受重刑,記載在五十二章七,八節,以及列王紀下廿五章三、四節。
西底家王原先臣服於巴比倫,他曾指著上帝起誓要效忠巴比倫 (代下 36:13),但是後來背叛。西底家作王第九年,尼布甲尼撒王率領大軍進攻耶路撒冷,到第十一年,城被攻破,聖殿、王宮、民房都被火焚燒。西底家被帶到利比拉巴比倫王那裡,巴比倫王在他眼前殺了他的眾子,又把他的眼睛剜出來,並且用銅鍊把他鎖著,帶他到巴比倫。耶路撒冷的百姓也都被擄到巴比倫(王下 25:11-12)。這是猶大第三次被擄,南國猶大自此滅亡。
  西底家其實不必到這種悽慘的地步。他有先知耶利米在旁邊指引他、勸戒他。耶利米書曾經記載他和西底家王有多次的接觸:
 (1) 耶利米勸西底家服事巴比倫王:西底家一登基,耶利米就傳達耶和華的信息,要猶大和列邦都臣服於巴比倫王(27:1-15)
 (2) 西底家王二度派人去見耶利米:有一次,王差猶甲和西番雅去見耶利米,請耶利米為他們禱告上帝。當時巴比倫王已經圍攻耶路撒冷,但巴比倫王一聽到埃及出兵,就拔營離開耶路撒冷。耶利米對王所差來的人說,埃及會收兵回國,巴比倫的大軍還會再來( 37:1-10)。另有一次,王差巴施戶珥和西番雅去見耶利米,一樣是為了巴比倫來攻的事求問耶和華。耶利米說,巴比倫王必勝,投降的人才能存活( 21:1-14)
 (3) 耶利米主動告知西底家,巴比倫王會攻陷耶路撒冷;他同時責備西底家,他們雖然立約要讓希伯來的僕人、婢女自由,卻又後悔而未遵行( 34:1-22)
 (4) 西底家從牢房中提出耶利米:耶利米勸王和百姓,要投降巴比倫才得存活,令很多人不悅。他們把他關在文士約拿單的牢房裡。西底家王把他從牢房中提出來,要問有沒有耶和華的話臨到。耶利米說,「有!你必交在巴比倫王手中。」( 37:16-17)王答應耶利米所求,沒有送他回約拿單那裡,把他留在護衛兵的院裡。事實上,耶利米所說的話,王也不喜悅(32:1-3)
 (5) 西底家從阱中提出耶利米:有人把耶利米關在護衛兵院中最糟糕的地方,那裡沒有水,只有淤泥。太監以伯米勒看不過去,報告西底家王。西底家把耶利米提出來,又一次問他,耶利米還是照先前的話回答王( 38:1-28)
  西底家王和先知耶利米有這麼多次的接觸,卻都沒有聽從。西底家和整個猶大,終於走上滅亡之路。
  先知耶利米,從約西亞王第十三年開始作先知,歷經約哈斯、約雅敬、約雅斤、西底家等王,一直到耶路撒冷陷落,他被猶大人帶到埃及,死在那裡為止。這麼長的一段時間,耶利米的信息非常清楚,猶大離棄上帝,必遭審判。他勸君王和百姓悔改,又為他們認罪代求 ( 14:7-22)。 可惜沒有人聽從。在巴比倫大軍壓境時,他勸猶大人投降,他們也不聽。在這樣的時代,傳講沒有人要聽的信息,又多次被下在監牢裡,耶利米一定非常難過。但是上帝托住他,使他能夠一夫當關,在一個黑暗的時代,讓上帝的話語傳遍猶大全地,而且傳到後代。耶利米預言七十年後,百姓要從被擄之地歸回,這是他們在絕望中的安慰。後來在波斯王古列元年,這件事果然實現。
  

第一:西底家就召集以東、摩押、亞捫及推羅、西頓的使節,舉行高㝃會議
在主前597年,巴比倫將西底家放在王位上。以後三年,耶利米的工作似乎並不明顯。但有一事件引發耶利米再出來發言,那是在主前594年。在主前595年十二月或594年一月,尼布甲尼撒軍隊中有叛變。17在被擄的人浛中掀起一種希望,以為尼布甲尼撒即將倒臺,消息傳到西底家。西底家就召集以東、摩押、亞捫及推羅、西頓的使節,舉行高㝃會議,那是在主前594年初夏,可從耶利米書廿七章的內容窺見一二。
藉那些來到耶路撒冷見猶大王西底家的使臣之手,把繩索與軛送到以東王、摩押王、亞捫王、推羅王、西頓王那裡,且囑咐使臣,傳與他們的主人說,萬軍之耶和華以色列的神如此說:(27:3-4)



第二:哈拿尼雅事件

8耶利米受命作繩索與軛加在自己的頸項上,表明他們必負敗亡之責任。他將這繩索與軛也送到諸國的使臣,勸導他們降服尼布甲尼撒,可能還有生存的希望。耶利米寄送一函給被擄在巴比倫的人們,告訴他們將會長久居留在這異地(廿九1-23)。
主前594年七、八月,哈拿尼雅在耶和華的殿中,向耶利米挑戰(廿八116)。他說兩年之內,巴比倫王的軛必定折斷,他就把耶利米頸項上的軛折斷(廿八12)。但是耶利米得凓神的啟示,告訴哈拿尼雅:「你折斷木軛,卻換了鐵軛。」他更預言哈拿尼雅必在一年之內亡故;
西底家作王時,耶利米在頸項上掛著軛,表示猶大及列國都要被巴比倫所管束。假先知哈拿尼雅卻折斷耶利米頸項上的軛,擅自預言兩年之內,巴比倫的軛要像這樣除去。耶利米宣告上帝的話說,哈拿尼雅折斷木軛,卻換來鐵軛。結果,哈拿尼亞在當年就去世了( 27-28 )
   除了哈拿尼雅之外,耶利米還遭受其他假先知的反對。耶利米寫信給被擄的百姓,勸他們安居在被擄之地,直等到七十年滿。結果有亞哈和西底家起來抵制,他們擾亂百姓,叫被擄的人不要聽耶利米在信上所說的話。還有示瑪雅寄信給耶路撒冷的百姓和祭司,要求他們處置耶利米,不許耶利米亂說話(29 )
   西底家王的政策搖擺不定。他屢次差人去問先知耶利米當怎麼辦。耶利米所告訴他的都是一樣,要服事巴比倫王,他卻不聽。當埃及軍隊前來協助,而使耶路撒冷被圍攻的危機稍微解除時,耶利米以投降巴比倫的罪名被捕。他被關在文士約拿單家裡的囚房中。當西底家王提耶利米出監,問他有沒有上帝的話時,耶利米要求國王不要再將他送回約拿單的囚房。王答應了,就把耶利米移到護衛兵的院中。後來,示法提雅、基大利、猶甲、巴示戶珥等人不喜歡耶利米所說「耶路撒冷將被巴比倫所滅」的信息,就把耶利米下在一個只有淤泥的牢獄中。若不是古實人以伯米勒報告給西底家王,並設法營救,耶利米可能就此喪失生命。之後,耶利米一直在護衛兵的院中,直到巴比倫王攻陷耶路撒冷( 37-38 )


第三:釋放奴僕
。在耶路撒冷圍城的初期,除拉吉和亞西加外,其他猶大的城邑已經陷落(卅四1-7)。城裏的人有一度釋放奴僕;危害稍緩,他們又反悔,又將奴僕召回,使耶利米十分憤怒






 第四;購置亞拿突的地業
耶利米受命去購置亞拿突的地業,表明耶和華日後必復興猶大(卅二1-16)。官長們認為耶利米是賣國賊,是親巴比倫的奸細(卅八2-4以及卅二3-5)。他被下到地牢,很可能會喪掉性命(卅八6),王宮的太監古實人以伯米勒救了他。但他們仍不讓耶利米自由,把他囚在護却兵的院中(卅八7-13)。





最後的行程----往埃及去(主前587年)

耶路撒冷於公元前607年被摧毀之後,尼布甲尼撒王委任基大利管理猶大地剩下來的猶太人。基大利是沙番的孫子,亞希甘的兒子。他的住處在米斯巴,先知耶利米也住在那裡。沒有被擄的猶太殘兵敗降聽見基大利已被委任管理猶大地剩下來的猶太人,就率領部下到米斯巴去。基大利向他們發誓保證,只要他們事奉巴比倫王,就必平安無事。基大利也鼓勵將領們收集酒、油和夏天的果子,留為己用。散居摩押、亞捫、以東和別的地方的猶太人也紛紛從各地回來,歸附基大利。
這種情形顯然不是亞捫王巴利斯所樂見的,他於是跟以實瑪利合謀行刺基大利。約哈南和軍中其餘的將領獲悉這件事,就稟告基大利,基大利卻不相信他們的話。約哈南甚至私下去見基大利,自告奮勇要去殺掉以實瑪利,好破壞他們的奸計。但基大利不准約哈南下手,認為這只是中傷以實瑪利的謠傳而已。

七月是住棚節的時令,路上有很多朝聖者,足以作為以實瑪利所率團體的掩護。於是王的大臣宗室以利沙瑪的孫子、尼探雅的兒子以實瑪利帶著十個人,來到米斯巴見亞希甘的兒子基大利。基大利一點也沒有防範,反而設宴招待他們。席間,以實瑪利和手下突然發難,殺了基大利,也殺了所有跟他一起的猶太人和迦勒底人。(王下25:22-25耶39:1440:5-41:3
關于基大利管理猶太遺民七個月期間的事,我們所知甚少,只曉得他為人正直,竭力維持綱紀,伸張正義。但巴比倫撤兵以後,他卻被人用暴力暗殺了。這或許是他的愚昧,事先不信有關他安全的警告。但無論怎樣,他是不會準許手下先謀殺對方的。誰料到這警告竟成為事實,他慘被殺害。
亞捫人原與西底家結盟(見耶27:339:5注釋)。以實瑪利覺得逃到那裡比較安全。耶40:14的確暗示亞捫王曾“打發了以實瑪利”去謀害基大利。
省長基大利被暗殺,造成混亂。基大利的父親亞希甘曾救過耶利米(廿六24)。但基大利被殺後,有的忠於省長的人速即逃亡,帶耶利米與巴錄一起到埃及去(四十二、四十三章)。如果那是主前587年的年底,那麼秋天所傳的有關新約的信息,就成為耶利米在耶路撒冷最後的話。
耶利米被迫往埃及去,這是他十分不願意的事。摩西帶以色列人出埃及,現在怎麼可以再回埃及呢?那些逃離的人要耶利米求問耶和華的話(四十二1至四十三7),但是耶利米的答語是反面的,耶和華仍會降罰與他們(四十三8-13及四十四章)。但是他們不聽,仍逃到埃及邊境的答比匿去。這該是耶利米最後的警告,也是他最後的話。

其實當耶路撒冷被毀之後,耶利米得到巴比倫將軍的禮遇。巴比倫王讓耶利米自己選擇要住在基大利所治理下的猶大省,或是到巴比倫去。耶利米選擇留在猶大省,繼續扶持當地的百姓(39-40 )

 後來留在猶大的百姓遭遇危機不知如何處理,前來求教於耶利米。耶利米領受上帝的指示,勸他們要留在猶大地,不要下到埃及。沒想到百姓非但不聽,還挾持年邁的耶利米同往(42-43 )。耶利米住在埃及答比匿,預言埃及也要遭受巴比倫的攻擊(43:8-1344:29-3046:1-12)。住在埃及地的百姓仍然拜偶像,招來先知耶利米的責備( 44 )。耶利米最後可能死在埃及。

如果主前627年是耶利米蒙召承擔先知重任的起始,到主前587年,正四十年。四十年如一日,耶利米始終忠於耶和華的囑托,傳神的話。他一生的工作一直到最後似乎都是失敗的。他在孤獨中失望,沒有人肯聽他的話;最後到埃及去,更有違他的意願。他到埃及,已屆老年,究竟什麼時候,我們也無法稽考。從人的想法看,他的人生是悲慘的,但是他並沒有失敗,他的工作有極大的貢獻。他說出審判的話,並挽救以色列的信仰,不致破產,反從神的公義中看出祂的信實,因而對將來仍滿懷希望,知道民族的復興不僅是可能的,而且必成為事實,因為這是耶和華的應許,必然應驗成就。


後記
只要上維基百科很容易搜尋到巴比倫編年史(Babylonian Chronicles),這個十九世紀發掘出來現保存在大英博物的史料,大英已從1887年起每隔數十年,分批加以翻譯後出版公諸世人。
上面詳細記載著公元前597年,巴比倫王當政第七年,尼布甲尼撒大軍橫掃猶大地,擄去大量金錢、寶物、人力,並設立傀儡王管理猶大地。
約雅斤配給泥版(Jehoiachin's Rations Tablets)  則是19世紀末由學者羅伯特 (Robert Koldewey )在巴比倫遺址發掘出來的,原是尼布甲尼撒的皇室檔案的資料。經過放射性碳鑑定是公元前六世紀的文物。這泥板紀錄配給給約雅斤本人和他五位王子的食物清單。紀元前588/586 ,尼布甲尼撒再度肆虐猶大地。著名的拉吉信件(Lachish letters)就是這時期的產物。






目前珍藏在德國柏林博物館的「約雅斤配給泥版」




近年來,歷經多次大規模的研討,學界多半都同意,在巴比倫大軍進犯之前,猶大地區的人口大約是七萬五千人左右。而歷次被遷移出去的人口約莫2萬人,也就是說總人口的百分之二十五是被擄去巴比倫,剩下在猶大地得是原人口的百分之七十五。由於巴勒斯坦繼續動盪不安,生活仍艱辛困苦。雖然在波斯帝國時准許猶太人重返故土,重建聖殿,猶大地區人口仍然繼續流失。到了紀元前5世紀末、四世紀初,猶大地區人口只剩三萬人左右。