第五章 早期教會的三個階段

早期教會的三個階段

 

使徒行傳第五章,首先出現”教會”一詞。

全教會Ekklestia和聽見這事的人都甚懼怕。[徒 5:11]

教會( Ekklestia)這詞,在舊約是指神的以色列選民聚集的大會。舊約的

申命記(9;10),約書亞記(8;35)都將這詞譯為”大會””會眾”,意思是以色列人在公眾地方召開的集會。舊約時代這種聚會往往是指在曠野的群體會議。

到了新約時代,教會這字漸漸用來指地中海各處信耶穌的團體。如徒8;1、徒13;1、  羅16;14、加1;22等處。

根據使徒行傳的記載,我們可將早期教會的發展分成三階段:

1.靠聖靈的力量,從五旬節開始在建立耶路撒冷的教會(徒2;1)

2.教會受逼迫,門徒離開耶路撒冷往猶大地和撒馬利亞。(徒8章)

3.安提阿教會建立,保羅展開向地中海世界傳道(徒11;20和13章以後)

這三階段的情形,分述如下:

第一階段:

最起初教會聚會,是在信徒家中(徒1;12-14),有時也在耶城聖殿聚集(徒 5:42)

使徒行傳中描述當時的教會情形:

[44]信的人都在一處,凡物公用;[45]並且賣了田產,家業,照各人所需用的分給各人。[46]他們天天同心合意恆切的在殿裡,且在家中擘餅,存著歡喜、誠實的心用飯,[47]讚美神,得眾民的喜愛。主將得救的人天天加給他們。[徒 2:44-徒 2:47]

從這段經文可以看出,早期教會的生活有擘餅-起初是天天擘餅,以後才改成主日擘餅。信徒之間,彼此相愛,凡物公用。

使徒行傳中可清楚看到,當時使徒講道和在公會前的申訴的內容(彼得、約翰、司提反),都是以耶穌的講章和生平事蹟為主。

這階段工作成果是豐碩的。使徒行傳記載有一次三千人信耶穌(徒2:41),還有一次是有五千信耶穌(徒4:4)。這段時期,教會開始有分層負責的分工制度的出現,有管理飯食的(徒6:2),有專心祈禱傳道的(徒6:4)

 

在這段時期中,猶太人對信耶穌(當時這群信徒被稱為拿撒勒黨,基督徒一詞要到第二階段的安提阿教會,才普遍被使用)信徒的態度,出現難得持平公正的聲音。當彼得和眾使徒被押到官府受審訊後,猶太人原本打算殺使徒,這時保羅的老師迦瑪列站起來說話:

[34]但有一個法利賽人,名叫迦瑪列,是眾百姓所敬重的教法師,在公會中站起來,吩咐人把使徒暫且帶到外面去,[35]就對眾人說:「以色列人哪,論到這些人,你們應當小心怎樣辦理。

[36]從前丟大起來,自誇為大;附從他的人約有四百,他被殺後,附從他的全都散了,歸於無有。

[37]此後,報名上冊的時候,又有加利利的猶大起來,引誘些百姓跟從他;他也滅亡,附從他的人也都四散了。[38]現在,我勸你們不要管這些人,任憑他們吧!他們所謀的、所行的,若是出於人,必要敗壞;[39]若是出於神,你們就不能敗壞他們,恐怕你們倒是攻擊神了。」

[40]公會的人聽從了他,便叫使徒來,把他們打了,又吩咐他們不可奉耶穌的名講道,就把他們釋放了。[徒 5:34-徒 5:40]

迦瑪列的立場,在當時極為難得,他主張給耶穌信徒較大的生存空間。然而,公會的人一方面聽從他,一方面卻又鞭打使徒,顯然,大多數猶太人基本上對使徒的心態仍是極度仇視的,這可以從日後猶太人仍四處迫害保羅和信徒們看的出來。這位廣受敬種,譽滿士林的大學者的主張,代表著當時的另一種聲音,雖然,這聲音仍是非主流的,卻是彌足珍貴。耶路撒冷的耶穌信徒就是在這種夾縫中,神蹟式的生存下來。

 

 

第二階段:宣教事奉的開展﹔

司提反為主殉道後,耶路撒冷的教會大遭逼迫,除了使徒仍留在城內外,門徒都分散在猶太和撒瑪利亞各處。聖經記載:

那些分散的人往各處去傳道。[徒 8:4]

 

其中,腓利是第一個到撒馬利亞傳福音的宣教士(徒8;14-17),他曾在往迦薩路上,向埃提阿伯人(古代努比亞Nubia位於今日埃及和蘇丹之間)見證主道,使得福音因此傳入非洲。聖經記載這位埃提阿伯人是位太監,

凡外腎受傷的,或被閹割的,不可入耶和華的會。[申 23:1]

根據猶太傳統,太監無法進入猶太教的。使徒行傳特別提到這件太監得救的事件,是說明基督恩典的珍貴性和普遍性。

彼得、約翰也親赴撒馬利亞接納信徒。

[14]使徒在耶路撒冷聽見撒瑪利亞人領受了神的道,就打發彼得、約翰往他們那裡去。[15]兩個人到了,就為他們禱告,要叫他們受聖靈。[徒 8:14-15]

對照當年雅各、約翰隨同耶穌經過撒馬利亞的情形﹔

[51]耶穌被接上升的日子將到,他就定意向耶路撒冷去,[52]便打發使者在他前頭走。他們到了撒瑪利亞的一個村莊,要為他預備。[53]那裡的人不接待他,因他面向耶路撒冷去。[54]他的門徒雅各、約翰看見了,就說:「主啊,你要我們吩咐火從天上降下來燒滅他們,像以利亞所做的嗎?」[55]耶穌轉身責備兩個門徒,說:「你們的心如何,你們並不知道。[路 9:51-55]

顯然,原來和猶太人為世仇的撒瑪利亞人,因著基督福音的恩澤,得以和好。

腓利和彼得、約翰的事件,代表著兩種不同族群接受耶穌恩典,也正是早期教會宣教在不同層面的豐收。

在這段時期中,彼得經歷極大傳統思想的轉變。他跨越猶太的禁忌,將福音的觸角伸向不潔之人(住在約帕海邊一個硝皮匠西門的家裡[徒 10:5])、外邦人(到該撒利亞的義大利營的百夫長哥尼流家中傳福音(徒 10:28))

你們知道,猶太人和別國的人親近來往本是不合例的,但神已經指示我,無論什麼人都不可看作俗而不潔淨的。[徒 10:28]

彼得的這段話,可視為這時期的最佳註解。從此,福音恩典的大門,向所有的人種正式敞開了。

 

第三階段:保羅對外的宣教

從使徒行傳13章開始,安提阿教會便差派保羅和巴拿巴為首的宣教團,展開向地中海世界傳福音的工作。保羅這段時期就是一位值堂者(church planter),他傳福音的原則是:

我栽種了,亞波羅澆灌了,惟有神叫他生長。[林前 3:6]

我立了志向,不在基督的名被稱過的地方傳福音,免得建造在別人的根基上。[羅 15:20]

基督差遣我,原不是為施洗,乃是為傳福音,並不用智慧的言語,免得基督的十字架落了空。

[林前 1:17]

保羅向福音未到之處傳福音,是遵守耶穌的教導:

[19]所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗(或作:給他們施洗,歸於父、子、聖靈的名)。凡我所吩咐的都教訓他們遵守[太 28:19-20a]

這時後聚會時間已是主日(七日的第一日)

每逢七日的第一日,各人要照自己的進項抽出來留著,免得我來的時候現湊。 [林前 16:2]

七日的第一日,我們聚會擘餅的時候,保羅因為要次日起行,就與他們講論,直講到半夜。[徒 20:7]

信徒在聚會後有擘餅、一同進食。聚會地點開始仍在認同耶穌的猶太會堂,許多學者認為,基督徒猶太人守安息日後(星期五傍晚到星期六傍晚),在翌日則又回到會堂參加基督徒的主日聚會,來擘餅紀念主。後來因為信徒人數眾多,聚會地點漸漸改在信徒家中舉行。基督教會便是在這種一步步的變遷中,逐漸茁壯成長的。