第十三章 牧師保羅與歌羅西教會

第十三章牧師保羅與歌羅西教會

歌羅西位於老底家西南方十二里處,是以弗所省道往西西家門戶的必經之地,也造成這城的繁榮。然而歌羅西城到保羅時代時已漸失去重要性,由附近的老底嘉並希拉波立這兩城取代[西四13]。羅馬史家司托普(Strabo)稱這城為小城,老普林尼將它列為次要的城市。

保羅寫此書時尚未和歌羅西人見面,此教會和老底嘉關係緊密,保羅一度將這兩處相提並論。

我願意你們曉得,我為你們和老底嘉人,並一切沒有與我親自見面的人,是何等的盡心竭力。[西 二1]

保羅也要求相互歌羅西教會和老底嘉互相交換保羅書信:

請問老底嘉的弟兄和寧法,並他家裡的教會安。你們念了這書信,便交給老底嘉的教會,叫他們也念;你們也要念從老底嘉來的書信。[西四15-16]

學者相信歌羅西教會是保羅在以弗所居住的兩年間,所間接建立的教會:

這樣有兩年之久,叫一切住在亞西亞的,無論是猶太人,是希利尼人,都聽見主的道。[徒十九10]

歌羅西教會可能是在歌羅西人在以弗所聽到福音,再回到歌羅西建立起當地的會的。建立的人很可能就是以巴弗:

正如你們從我們所親愛、一同作僕人的以巴弗所學的。他為我們(有古卷:你們)作了基督忠心的執事,也把你們因聖靈所存的愛心告訴了我們。因此,我們自從聽見的日子,也就為你們不住的禱告祈求,願你們在一切屬靈的智慧悟性上,滿心知道神的旨意;[西一7-9]

有你們那裡的人,作基督耶穌僕人的以巴弗問你們安。他在禱告之間,常為你們竭力的祈求,願你們在神一切的旨意上得以完全,信心充足,能站立得穩。他為你們和老底嘉並希拉波立的弟兄多多的勞苦,這是我可以給他作見證的。[西四12-13]

以巴弗不但在歌羅西工作,在老底嘉並希拉波立也辛勤的傳福音,真可謂保羅的好弟子,基督耶穌的僕人。

 

從歌羅西書的記載,看歌羅西書的幾個重點:

保羅在歌羅西書中常提出這樣的警語:

我說這話,免得有人用花言巧語迷惑你們。[西二4]

你們要謹慎,恐怕有人用他的理學和虛空的妄言,不照著基督,乃照人間的遺傳和世上的小學就把你們擄去。[西二8]

這些困擾歌羅西的「花言巧語」,「理學和虛空的妄言」,「人間的遺傳和世上的小學」是:

1.歌羅西教會受到猶太教的干擾:

所以,不拘在飲食上,或節期、月朔、安息日:都不可讓人論斷你們。這些原是後事的影兒;那形體卻是基督。[西二16-17]*1

「月朔」的希臘原文「noumhnia」,原來希伯來文是「Rosh-Chodesk」。

你們在他裡面也受了不是人手所行的割禮,乃是基督使你們脫去肉體情慾的割禮。[西二:11]

在此並不分希利尼人、猶太人,受割禮的、未受割禮的,化外人,西古提人,為奴的、自主的,惟有基督是包括一切,又住在各人之內。[西三11]

猶太教飲食上,或節期、月朔、安息日、割禮等議題,一直如影隨形的企圖影響基督徒的信仰。值得一提的是,猶太教基本上是十分注重舊約經典中對時間註解的宗教。也就是說,猶太教對時間的認定,是以舊約教義教導下,用許多宗教的節慶和紀念日來分個割一年的時間的。每星期中有重要的一天──安息日,

每月的新月「new moon」出現那天,定為「Rosh-Chodesh」 (head of the month )是猶太人一個月的開始。

每年中有三大朝聖節(逾越節、五旬節、會幕節),猶太新年、普珥節、贖罪日、修殿節等重要慶典。此外還有大大小小的其他節日和禁食日。一生中則有安息年(每七年)、禧年(每五十年)、割禮日、獻頭生小孩日、結婚日等。由這些節日看來,猶太人的確是一個謹守節期的民族,一個不折不扣的過著宗教節慶的社會。難怪節期、飲食、割禮,會被視為猶太人的三大圖騰。*2*

 

歌羅西教會內信耶穌的外邦基督徒是否也要將這三大圖騰照單全收?都接受割禮、改變自己的飲食習慣、遵守猶太節日,是當時教會內極為爭議的話題。

2.歌羅西教會受到極端禁慾主義的干擾:

你們若是與基督同死,脫離了世上的小學,為什麼仍像在世俗中活著、服從那「不可拿、不可嘗、不可摸」等類的規條呢?這都是照人所吩咐、所教導的。說到這一切,正用的時候就都敗壞了。這些規條使人徒有智慧之名,用私意崇拜,自表謙卑,苦待己身,其實在克制肉體的情慾上是毫無功效。[西二20-23]

假教師(部分是來自諾斯底派中的一支派)在歌羅西教會推行極端禁慾主義。他們是當時一些自以聰明者,屬於他們自己的哲學理念。他們誇大自己的謙卑和苦行,而不是靠著耶穌得救。「不可拿、不可嘗、不可摸」正是這些禁慾主義的教規,不可拿haptesthai(禁性慾)、不可嘗(禁口慾)、不可摸(禁不潔),

他們以為這些規定,使他們聖潔,使他們得救贖。

 

3.由於受到諾斯底派(Gnosticism)的干擾:

諾斯底派宣稱神發射出許多神靈,人可透過這些神靈(神的分身)和神溝通。也就是說他們認為神行走在天地之間,藉著神所創造的星宿、天使等神靈來向人間傳達旨意,他們甚至認定基督也是諸靈之一,是神所創造的高等神靈。 因此,諾斯底派認為應該敬拜天使(神的靈之一)。

不可讓人因著故意謙虛和敬拜天使,就奪去你們的獎賞。這等人拘泥在所見過的(有古卷:這等人窺察所沒有見過的),隨著自己的慾心,無故的自高自大,[西二18]

諾斯底派認為他們擁有認識神的奧秘,此一奧秘是諾斯底派的特殊神秘的方式,不是一般人輕易可以得知的。因此諾斯底派宣稱唯有透過他們才能修到這一奧秘。也就是說「諾斯底的知識」是得到救贖的方法,他們強調人的得救不是信心,而是智慧悟性。保羅則提醒歌羅西教會,基督的真知識才能使人得救,基督的奧秘以藉著耶穌清楚向世人顯明,使每個人都可以清楚明白的神的救贖,不是什麼少數人才可窺探的神奇秘聞:

要叫他們的心得安慰,因愛心互相聯絡,以致豐豐足足在悟性中有充足的信心,使他們真知神的奧秘,就是基督;所積蓄的一切智慧知識,都在他裡面藏著。[西二2-3]

針對以上這些學說,保羅因應的對策仍是他在他書信中一貫所倡言的基督論:.

1.基督是萬有的創造者,代表祂超越一切、絕對的權柄。也就是說基督和所有的神祇、所有的學派最大不同之處,在於祂是真神、是創造的根源。保羅用創造者(基督)和被造者(希羅宗教和哲學)的對比,來凸顯基督的超越性。

2.基督也是歌羅西教會全體之首,他配得在凡事上居首位。因此歌羅西教會應該清楚而有把握的認識這點,來抵擋「人間的遺傳和世上的小學」。

基督十字架是人尋找到神的正確之途,不是其他的「理學和虛空的妄言」。

基督十架的救恩,是歌羅西教會全體的寶貴和權柄。因此歌羅西教會應該在所信的道上恆心,根基穩固,堅定不移,來抵擋「人間的遺傳和世上的小學」。

許多聖經學者認為,15-20節是早期教會的一首吟唱的詩歌。歌羅西書還有多出描述耶穌的經文,應該也都是保羅基督論的重要理念(二11-15、三1-4),來堅固這教會信徒的信心。

隨著基督論而來的,就是行為上的改變。這就是保羅神學思想的重要架構:基督的救恩(理性的認知),聖靈的能力(內心的感動),與信徒的聖潔(外表行為的改變)的三部曲。

過去的淫亂、污穢、邪情、惡慾、貪婪(貪婪就與拜偶像一樣)、惱恨、忿怒、惡毒(或作:陰毒)、毀謗、口中污穢的言語,和彼此說謊,如今都變成憐憫、恩慈、謙虛、溫柔、忍耐的心。並且彼此包容,彼此饒恕,存著愛心,感謝的心和基督的平安。這些改變的原因來自基督的道理和主耶穌的名。其實包括歌羅西書第四章的倫理教導,也都是根源於經歷耶穌,生命改變後的新價值觀、新行為。

 

第十三章附註

  1. KJV ﹔holyday, or of the new moon, or of the sabbath days

NIV﹔a religious festival, a New Moon celebration or a Sabbath day.

NAS﹔festival or a new moon or a Sabbath day

NRS﹔festivals, new moons, or sabbaths.

NKJ﹔festival or a new moon or sabbaths,

  1. *David H Stern “Jewish New Testament Commentary” JNTP 1996 5th ed P611