第九章:牧師保羅與帖撒羅尼迦教會

 

保羅的佈道團從腓立比經過暗妃波里、亞波羅尼亞 三城,來到帖撒羅尼迦。

帖城是馬其頓的首都, 位於Thermaic 灣,是一個重要的港都,也是路上交通的重要樞紐。 羅馬最重要的幹道 Egnatian 和通往北部大城 Damnbe 的道路,就在這城交會。 因此商旅、貨船的聚集,使得這城成為重要的商業和交

通 大城。帖城人口很多,約有 20 萬,是馬其頓省中最大的城市。

帖撒羅尼迦也因這獨特的地理環境,很早就被羅馬政 府規劃成為一座自由城。居民擁有羅馬公民權,可自由選舉。保羅和西拉經過經過暗妃波里、亞波羅尼亞,來到帖撒羅尼迦。 在那裡有猶太人的會堂。 保羅照他素常的規矩進去,一連三個安息日, 本著聖經與他們辯論, 講解陳明基 督必須受害,從死裡復活的信息, 也因此受到那不信的猶 太人心裡嫉妒,招聚了些市井匪類,搭夥成群欲抵擋保羅繼續傳講。 ( 參徒十七 1-10 )

保羅在此所遇到的抵擋,主要是來自猶太人結合地方勢力的逼迫。希臘羅馬的城市針對犯罪者的規定, 是要求犯罪者立下保護狀,這是一份保護不再犯的切結書。而羅馬城市制裁故意再犯者常用的實際手法,是沒收當事者的財產。保羅和西拉在當地沒有財產,因此當地人將注意力放在耶孫的身上,要求耶孫和他的朋友以財產擔保,保護保羅不會有類似的事件發生。

保羅時代各處行省的行政官, 並沒有緊密的聯絡網, 因此甲城的官員並無從知悉保羅在乙城發生的事情, 除非 乙城的首長修一封信告知甲城的首長,這就是保羅得以周遊各城市傳福音的主要原因。 使徒行傳對於保羅和西拉到帖撒羅尼迦猶太人會堂的這段記載, 考古學家已證實他們所走的路線正是著名的羅馬大道 ( Egnatian Way ) 。暗妃波里、亞波羅尼亞都是羅馬大道沿途重要的大城。在帖撒羅尼迦最重大的考古發現則是著名的  Politarch  Inscription °

使徒行傳又記載保羅在帖撒羅尼迦城時, 該城的人想捉拿保羅,但卻找不著他們,就把耶孫和幾個弟兄拉到地方官Politarch ) 那裡。使徒行傳的作者路加在這裡用了一個專有名稱 “Polit­-arch ”來指地方官員。 由於所有的希羅文獻中幾乎不會出 現此一希臘字, 因此學者多對這字的來龍去脈十分好奇。

直到廿世紀初期,在帖撒羅尼迦古城的汎達街 ( Vardar Street) 挖掘出士的一截第一世紀拱門, 上面刻有 “Polit­-arch 的字樣,學者才頭一次在聖經外,看到這字被使用 成「行政官 」的用法。後來陸續出土的希羅石碑中, 陸續有這字的出現, 1960 Carl   Schuler  統計共有卅二處的石刻中出現有這名詞,其中十九次是出現在帖撒羅尼迦古城 的挖掘出土中。

 

保羅與帖撒羅尼迦教會

從使徒行傳來看

早期帖撒羅尼迦教會主要的成員中, 有許多希臘人, 還有一些城內有地位、有名望的婦女。

在保羅的公開講道中, 帶頭反對保羅的是猶太人。值得注意的是,他們所指控的內容,和腓立比的巫師們塌動的內容是相同的,都是控訴保羅不傳羅馬皇帝的團教, 反 而傳耶穌的福音。

在加拉太區時, 當地的猶太人結合城內上流社會的人士,來逼迫保羅。在這裡,當地的猶太人,結合城內市井匪類,來阻擋保羅。根據使徒行傳十七章13 節,帖撒羅尼 迦的猶太人甚至還跑到距這城 75 公里的庇哩亞,聳動攪擾 眾人,阻擋保羅傳神的道。猶太人一心要打垮保羅的宣教工程,其認真的程度由此可見。帖撒羅尼迦當 局處置這件控訴的方式, 是要求耶孫和其餘人士為保羅等人具保,只要不在此地停留, 就釋放他們。這是因為事件的主角保羅、西拉並沒有被捉到, 只有捉到本地人耶孫的緣故,並不意昧著帖撒羅尼迦當局比腓立比官長緩和。

保羅在帖撒羅尼迦書信中, 也提到腓立比的遭遇,顯然保羅的信是可以和使徒行傳一起對照閱讀的,兩者都是重建保羅世界的重要依據。保羅在帖撒羅尼迦只做短暫的停留 (短短數星期 ) 因遭逢攻擊只得迅速離開該地。由於事出突然,保羅對這 個初誕生的教會,顯然還有許多未教導清楚的地方。這也成為他寫帖撒羅尼迦前後書來囑咐他們的主因。  前書寫完 半年後,保羅又加上後書來說明清楚,更可以看出保羅要 藉著書信,儘量彌補在帖撤羅尼迦停留時間不足的遺憾。

從帖撤羅尼迦前後書來看,帖撒羅尼迦教會的信徒,不少人是由異教的偶像崇拜改信耶穌的。這個信仰顯然給信徒帶來不少災難, 但是信徒卻在信仰上站立得穩,這種見證在馬其頓、亞該亞和各 處都傳開了。其中的許多苦難,是出自於本地的異教環境。別處的教會遭受的逼迫多來自猶太人,但帖撒羅尼迦教會的迫害 則來自當地的外邦宗教。 ( 參帖前二 14 )

這些患難是保羅意料中的事, 他曾派提摩太前往探訪帖撒羅尼迦教會。

我們在你們那裡的時候,預先告訴你們,我們必受 患難,以後果然應驗 了,你們也知道。為此,我既不能再忍,就打發人去,要曉得你們的信心如何,恐怕那誘惑人的到底誘惑了你們,叫我們的勞苦歸於徒然。但提摩太剛才從你們那裡回來,將你們信心和愛心的好消 息報給我們,又說你們常常記念我們, 切切的想見我們,如同我們 想見你們一樣。 」   ( 帖前三 4-6 )

在帖撒羅尼迦後書, 保羅一再為這間教會在逼迫患難中的表現激賞不己,然而,這新生的教會還是有許多問題, 亟待保羅再三提醒, 要他們不放縱私慾邪情、 不要欺負弟兄、不要沾染污穢、要彼此相愛、 又要立志作安靜人、辦 自己的事、親手做工。

另外,也提到若有人不肯做工, 就不可吃飯。因在他們中間有人不按規矩而行, 什麼工都不做, 反倒專管閒事。因此,保羅才勸戒這樣的人要安靜做工, 吃自己的飯。而帖撒羅尼迦教會對「 耶穌再來 」 的議題特別關注, 也衍生一些偏差的想法。 針對這點,保羅在前後對 「 耶 穌再來 」  作了清楚的說明。