群眾的幻覺

 

“Beginning in the eighteenth century, entire nations would seek succor not from God, but rather from Mammon, as a succession of financial mass delusions swept through Europe. On their surfaces, the religious and financial events appear to represent different phenomena, but they were powered by the same social and psychological mechanisms:

A,the irresistible power of narratives;

B,the human proclivity to imagine patterns where there were none;

C,the overweening hubris and overconfidence of both their leaders and followers;

and, above all,

D,the overwhelming proclivity of human beings to imitate the behavior of those around them,

E,no matter how factually baseless or self-destructive.”

― William J. Bernstein, The Delusions Of Crowds: Why People Go Mad in Groups


“While religious and financial manias might seem to have little in common, the underlying forces that give them rise are identical: the desire to improve one’s well-being in this life or the next. And the factors that amplify the contagion of financial and religious mass delusions are also similar:

A,the hardwired human propensity to imitate,

B,to fabricate and consume compelling narratives,

and

C,to seek status.
William J. Bernstein, The Delusions Of Crowds: Why People Go Mad in Groups


推薦序 集體的幻覺與瘋狂,我們要如何躲得開?
前言

第一章 恐懼敘事一:末日敘事的起源--為何人們期盼末日來臨
第二章 恐懼敘事二:重浸派與第五王國派--濫用末日敘事的悲劇
第三章 貪婪敘事一:密西西比與南海泡沫--動搖國本的發財夢
第四章 貪婪敘事二:鐵路泡沫--吸乾人民血汗錢,卻留下重大建設
第五章 恐懼敘事三:米勒派的十月大失望--愈不準,愈狂信
第六章 貪婪敘事三:彈性貨幣制度的災難--剖析泡沫的四個前提
第七章 貪婪敘事四:一九二九大蕭條--全民致富的空想是如何破滅
第八章 恐懼敘事四:時代論的興起--末日敘事開始滲透政局
第九章 恐懼敘事五:聖殿山爭奪戰--基督教末日敘事如何影響猶太建國
第十章 恐懼敘事六:何凌西的聖經預言--暢銷書撼動美國核武政策
第十一章 恐懼敘事七:布蘭奇大衛教派的悲劇--狂信者與執法者的兩敗俱傷
第十二章 恐懼敘事八:末日文學大流行--道德恐慌與現代獵巫
第十三章 貪婪敘事五:世紀末科技狂想--從環球電信、安隆弊案到網路泡沫
第十四章 貪婪敘事六:渲染致富美夢的推手--投顧分析師、投資大眾、媒體和政治領導人
第十五章 恐懼敘事九:伊斯蘭國興衰史--被血腥狂想蠱惑的人們

 

◎一夕致富的幻覺,為何有致命吸引力?
  你或許會說,這不是廢話嗎?人人都想發財啊!
  是的,我們都期盼能一夕致富,所以我們會去買彩券,幻想下一個頭獎得主就是自己。
  然而,彩券只是小錢,頂多就是賠上飯錢罷了,幸運的話還能中個小獎,
  比起彩券,更多人深陷在各種投資美夢之中,
  舉例來說,許多人在股市高點時,相信還會繼續漲而遲遲不肯放手,
  當股價泡沫消散後落得慘賠,這種故事想必大家都耳熟能詳。
  歷史上,這樣的案例也所在多有,
  而且從事後諸葛的角度來看,許多人追逐的投資標的,在泡沫爆破以前,就能看出端倪,
  然而在事前,儘管有人提出警告,投資人也只會置之不理,甚至加以嘲諷怒罵。
  ◎再聰明的人,也會沉溺在虛假的美夢中難以自拔……
  我們都認為自己聰明且有判斷力,
  然而,即使再聰明的人,都可能會掉入上述的投資美夢陷阱之中。
  身為專業投資人和神經醫師,伯恩斯坦發現,這種狀況其實與個人的智力無關。
  即使是在科學界中地位崇高的牛頓,也曾經因這種現象而慘賠,他甚至還曾感嘆道:
  「我能計算出天體的運動,卻無法計算到人們的瘋狂。」
  除了投資美夢陷阱以外,還有另一種陷阱也是局外人難以理解,
  但處身其中的人卻很難醒悟,那就是對宗教的過度狂熱。
  可怕的是,許多邪惡宗教用信仰名義騙取各種資源,
  卻總能騙到許多信徒,讓他們甘心奉獻出個人的財物,甚至是生命
  ◎其實,都是人性弱點惹的禍……
  伯恩斯坦發現,無論是投資美夢,還是狂熱信仰,
  這兩者能廣泛吸引眾人的理由,都在於人性本能的弱點。
  事實上,人類在本能上就傾向於追求那些高價值但又很稀缺的報償,
  背後驅動我們的,就是我們貪婪與恐懼的本能。
  我們追求快樂和美好的生活,並且對生活中一切的痛苦及不快樂感到恐懼,
  為了獲得幸福、逃避痛苦,我們會不自覺的尋找最簡單輕鬆的方式。
  而這正是那些有意欺騙我們的人,最容易鎖定的弱點
  弱點一:我們都喜歡聽故事
  無論再怎麼不合理的陷阱,只要有個美好的故事做為包裝,
  就能輕易打動人心,讓大家前仆後繼的跌入這些美好故事之中,直到不可自拔。
  弱點二:我們習於自欺欺人
  更可怕的是,當事情的發展不如那些騙子所說時,我們這些受騙的人,
  不但無法冷靜的觀察分析現狀,甚至還會繼續自欺欺人,想盡辦法說服自己,
  拚命為自己相信的事情找出證據,讓自己繼續相信這一切。
  弱點三:我們習於模仿他人
  我們害怕與別人不一樣。即使我們發現自己可能受騙,但當周遭其他人還繼續相信的時候,
  我們會變得難以肯定自己的意見,於是繼續隨波逐流,沉溺在虛假的謊言之中
  弱點四:我們想和別人不同
  人類是矛盾的生物,我們一邊安心於「和別人一樣」,  另一方面卻又具有尋求特定身分、地位的傾向。
  我們希望能變得比別人更優秀、更偉大、更幸福,  因此當自己盲信的事物,被其他人否定時,我們會說服自己:「這都是他們不懂啦!只有我才懂,等我成功時,他們就會後悔了。」
  於是,這讓我們更加不願意改變自己的想法。
  ◎當你的大腦又想相信不切實際的陷阱時,你需要這本書!
  大腦喜歡抄捷徑。即使知道人性有這些弱點,
  但當聽到各種美好願景時,我們的大腦仍然會不由自主的想要相信這套說法。
  無論是在哪個時代,總會出現各種蠱惑人心的「好機會」,
  讓我們情不自禁的追求這些標的,
  從歷史上的密西西比泡沫、鐵路泡沫,到現代的科技泡沫,無一不是如此。