希伯來書第十一章列舉多位以色列的信心偉人

所以希伯來書十一章9節說,亞伯拉罕在所應許之地(即地上的家鄉)作客,好像在異地居住帳棚,是短暫而飄泊無定的,不能使他滿足。因此,在希伯來書十一章10節處就這樣說,亞伯拉罕等候那座有根基的城,就是神所經營,所建造的;這座城便是他渴望歸回的「天上的家鄉」了。


    除了「信心之父」亞伯拉罕是這樣以外,希伯來書第十一章更列舉了十四位以色列的信心偉人,他們的身體雖然是在地上的家鄉,但是心靈卻嚮往著天上的家鄉。這十四位信心的偉人就是:亞伯、挪亞、撒拉、以撒、雅各、約瑟、摩西、喇合、基甸、巴拉、參孫、耶弗他、大衛、撒母耳。

    接著在希伯來書十一章33至38節處,作者又列舉多位不提名的信心英雄,他們都在地上的家鄉,忍受了各樣的逼迫、磨練、奔波、窮乏、患難、苦害,飄流無定;但是,並沒有向這些低頭,而得勝了這些!這種勇氣是從那裡來的呢?主要是他們定睛在天上的家鄉,心被吸引,就忘記了地上至暫至輕的苦楚,為要得著天上極重無比永遠的榮耀(林後四17)。

    聖經對於上述諸人,作了一番稱讚式的描寫,而間接反映出「天上的家鄉」之可愛:「這些人都是存著信心死的!並沒有得著所應許的,卻從遠處望見,且歡喜迎接;又承認自己在世上(即地上的家鄉)是客旅,是寄居的,說這樣話的人,是表明自己要找一個家鄉。他們若想念所離開的家鄉(指地上的家鄉),還有可以回去的機會;他們卻羡慕一個更美的家鄉,就是在天上的。所以神被稱為他們的神,並不以為恥,因為祂已經給他們預備了一座城(即天上的家鄉)。」(來十一13—16)


還有從以下五個的比較,我們可以證實天上的家鄉是比地上的家鄉更美:

天上的家鄉 地上的家鄉
有永恆的安息 充滿著苦難
「有根基的城」,是神所經營所建造的 短暫易遷的帳幕,乃世人所經營所建造的
只有有信心的人才能去 充滿著不信和失望
不能震動的城 飄流無定的
有神永遠的同在 在撒但的權勢之下

我們信徒的旅程,地上的家鄉只是起始點,真正的目標是向著天上的家鄉走去。事實對我們宣告:天上的家鄉是比地上的家鄉更美。