♥ 情人的心肝 —-王崇堯

 二月十四日本是西方人的情人節,是源自早期羅馬教會一位聖徒Valentine的傳說而來,在教會歷史中,於二月十四日紀念名叫Valentine的聖徒其實有二:一是羅馬的Valentine;另一是Umbria的Terni主教Valentine。
 照羅馬教會的傳說,二位聖徒皆在羅馬殉教。不過以一九六六年一位法蘭西斯修會的學者Agostino Amore的考證,只有Terni主教Valentine的殉教事蹟才是真實;而羅馬的Valentine其實是一位地主,只是捐贈土地給當時羅馬的主教Julius一世而稍有名氣。
 有關Terni主教Valentine的事蹟,是說他經羅馬一位雄辯家Crato邀請,前來羅馬醫治其兒子疾病。Valentine不但醫好其兒子的病痛,也經由論辯說服了Crato及其全家來皈依基督教。不久,Valentine在羅馬政府的迫害下被捕下獄、施予酷刑後,而於二月十四日斬首殉教。
 後來,Terni主教Valentine的傳說就與羅馬的Valentine相混合,而形成一位於二月十四日殉教的羅馬聖徒。傳說中是說羅馬皇帝Claudius(268-270A.D.)委任他去訊問一位名叫Asterius的囚犯,不料Valentine違反皇帝命令,且醫好Asterius女兒的瞎眼之疾。皇帝在惱怒之下將他逮捕,施予酷刑,於三月的前十六日(即二月十四日)將他斬首。
傳說中提及Valentine在殉教前寫了一封感人離別情書給Asterius的女兒,且在信尾上簽上「妳的Valentine」,而使原本嚴肅的殉教事蹟,後漸漸轉化為浪漫的愛情故事,而賦予情人節的想像。
 羅馬人本來是在二月十五日慶祝其女神Februata Juno的節慶,節慶中有女神專為男女配對抽籤風俗。通常是男孩會在此節慶中,將眾多所認識的女孩作籤抽出一個,象徵是女神為之配對,這可說是羅馬人的情人節。十八世紀一位學者Alban Butler就認為Valentine會作為情人節的原因,是早期教父特別以二月十四日的此節日,來取代二月十五日羅馬人的情人節。以教會對情愛的觀點,來轉化當時羅馬人在此節期因女神崇拜而盛行的淫蕩迷信風俗。聖Valentine就這樣成了愛情的聖徒,為青年男女撮合成對。
 聖Valentine節日,在十四世紀經由英國詩人Geoffrey Chaucer的為文頌讚,而漸成為今日慶祝情人節的浪漫風貌。照中世紀英國人的傳統看法,鳥兒在春天的最早活動始於二月十四日,那時小鳥開始唱出優美歌聲來吸引伴偶,來交配尋歡。這時也是由冬轉春的季節,人們開始外出交際之時。這種對新春的頌讚,讓避過寒冬的人們有了外出見見朋友的渴望,於是二月十四日的情人節變得多彩多姿,不只是朋友間書信的往來、愛的問候,對春天與愛情頌讚的詩集也加添了此節期的浪漫與詩情畫意。
 古人將殉教嚴肅的事蹟,轉化為輕鬆浪 漫的愛情故事,實可作為今天男女朋友在二月十四日攜手同慶情人節的啟發。愛情實可不要把它想像成非你(妳)死我活那般的嚴肅不可,有一天情人若變心,就情人看刀,或惡臉相向或跟蹤錄影報復。雖然羅曼羅蘭在其名著《約翰克利斯多夫》中說:「這個世界造得並不好,因為愛人的不被人愛,被愛的人不愛人,而愛又能被愛,也有分開的一天!」但想想有時也未必如此,愛人不被人愛,可以再愛別人;被愛的人不愛人,這也是人的自由;愛又能被愛,雖有分開的可能及分開的一天,但人們也可學習羅馬文學家Quintus Vespillo的 風範,當其太太過世時,他在其墓碑上刻著:「我倆已歡欣一起度過四十一年,婚姻能維持至死而不離異已是太少。」
 拉丁文說「心」是愛之所在,而「肝」是勇氣所在。所以若要讓你(妳)愛的對方成為你(妳)的「心肝」,最好的方式就是「心肝」相向,展示你(妳)的愛與勇氣。而聖Valentine為了信仰而犧牲自己的生命,不正是愛與勇氣的表現嗎!
可能是文字的圖像