♣ 摩西傳—武林英雄帖

摩西(Moses)

 


希伯來人的偉大領袖,曾帶領他們脫離埃及的捆綁,進入迦南應許之地;也曾在西乃山上給他們宣讀律法,這律法就成為了他們歷世以來宗教信仰的基礎。摩西可以說是集多種身分於一身,其中包括:先知、祭司、頒佈律法者、審判者、代求者、牧人、行神蹟者,以及民族的創立者等。

摩西這名字的意義不能確定。聖經把它當作希伯來文來解釋,意思就是「拉出來」(出二10;參撒下二十二17;詩十八16)。然而,這若是一個埃及名字,由發現他的法老女兒所起的,那麼「摩西」這名字就極可能是從埃及文「兒子」這字演變而來(許多著名的埃及名字也包括這部分,例:亞模西士、杜得模西士和蘭塞)。舊約再沒有其他人用這名字。

摩西毫無疑問是舊約裏最重要的人物(其名被提及767次之多),他的影響力也延展至新約(在新約中出現79次)。摩西一生前40年生活在法老的王宮中(徒七23),在那裏「學了埃及人一切的學問」(徒七22)。

第二個40年住在米甸;因為他殺了一個欺壓希伯來人的埃及人,於是逃亡至米甸躲避法老的憤怒(徒七23-30)。

最後的40年他全心帶領以色列人,離開埃及的奴役,往神應許賜給亞伯拉罕及其後裔(創十二1-3)的地方去。摩西死時,年120歲,成功地帶領以色列人經過40年曠野的飄流,來到約但河的東面,面對應許地的邊緣(申三十四7)。他是歷史上一個偉大的人物,帶領一群奴隸,在一個難以想象的困境之下,把他們模塑成一個民族,這民族影響和改變了整個人類歷史的進程。


背景

聖經是研究摩西生平的唯一資料來源,考古學證實與摩西有關之事件的可信性,但卻從未提供任何證據證明他的存在或他的工作。摩西的故事始於雅各,他因迦南地有饑荒,便帶著眾子及其家人一起來到埃及。這家族在約瑟的邀請和法老的歡迎下,在埃及東北面一個名歌珊的地方住了下來,他們在那裏住了430年(出十二40)。

在這段期間,他們的人數迅速增長,遍滿歌珊地(出一7)。後來埃及有不認識約瑟的新王興起,聖經並沒有說明這法老的名字,學者對於這法老是誰也沒有一致的看法。最常見的意見認為這法老要不是杜得模西士三世(主前1490-36),就是薛提一世(主前1309-1290)或蘭塞二世(主前1290-24)。

法老恐怕他們的人數繼續增長下去,會成為國家的威脅,於是便設法壓抑他們的增長。法老派他們建造兩座積貨城──比東和蘭塞,但這些苦工卻沒有令他們的人數減少。下一步,他要求收生婆合作,把生出來的希伯來男嬰殺了,但收生婆並沒有聽從這命令。其後,法老便命令希伯來人自己把男嬰淹死在尼羅河。就是在這第一次迫害猶太人的背景中,嬰孩摩西出生了。


第一個40年──在埃及

出生和早期生活

一個名暗蘭的利未人娶了他父親的妹妹約基別為妻(出六20;參出二1)。他們第一個兒子亞倫,比摩西年長三歲,生於要淹死希伯來嬰孩的命令之前,因為聖經沒有指出他的生命曾遭任何危險。然而,摩西出生時,這可怕的命令已實施了。摩西的母親把他藏了3個月,直到不能再藏,便取了一個蒲草箱,抹上石漆和石油,把孩子放在箱裏。她把箱子擱在河邊的蘆荻中,摩西的姊姊米利暗遠遠站著,看看會發生甚麼事。

不久,法老的女兒(約瑟夫認為她是帖模提斯,其他人則認為她是赫斯蘇特,但其確實的身分仍未能肯定)如常帶著宮女來到河邊沐浴。她發現了嬰孩,認出他是希伯來人的孩子,並決定收養他,如同自己的孩子。米利暗從藏匿的地方走出來,主動提出為嬰孩找一個希伯來婦人作奶媽,公主也同意她的安排。

米利暗便把嬰孩帶回家,摩西留在母親身邊約有2、3年(參撒上一19-24)。聖經沒有記載摩西的成長時期,究竟他母親有沒有在他童年的後期和青少年階段繼續去看望他?有沒有把他真正的身分告訴他?有沒有把希伯來人的信仰教導他?這一切都只可以憑想象去推測。摩西像皇室中其他成員一樣,學了埃及人一切的學問,並且「說話行事都有才能」(徒七22)。

跟本族人認同

摩西何時知道自己是希伯來人,而不是埃及人,我們不得而知,但明顯他在40歲時已知道這事。一日他往看自己的族人,並觀察他們受奴役的情況,因為法老在摩西出生時所施行惡待希伯來人的法令仍未收回。摩西看見一個埃及人欺負一個希伯來人,怒從心生,便殺了埃及人,把他埋葬了。

他以為沒有人知道這事,但翌日,當他嘗試調解兩個希伯來人之間的糾紛時,才知道事情已敗露。那兩個希伯來人皆與他敵對,指他是殺人兇手,說:「誰立你作我們的首領和審判官呢?難道你要殺我,像殺那埃及人嗎?」(出二14)使徒行傳七章25節又加上:「他以為弟兄必明白神是藉他的手搭救他們。」摩西知道事實已經敗露,自己雖是皇室中人,但仍不能免卻殺人應有的懲罰,於是逃亡至米甸地。


第二個40年──在米甸

和葉忒羅家結親

摩西來到米甸後不久,坐在井旁歇息的時候,看見米甸祭司的7個女兒出來打水飲羊;其他牧羊人走過來,欲趕走她們。摩西路見不平,便插手干預,並幫助祭司的女兒飲羊。葉忒羅(出三1;又名「流珥」,出二18;或「何巴」,民十29)知道這事,便請摩西與他們同住,並把西坡拉(名意是「小鳥」)給他作妻子。

摩西在米甸時,與西坡拉生了革舜(出二22)和以利以謝(出十八4)。40年過去了,摩西大概已淡忘了早年在埃及的生活。他意想不到,在已屆80之年,神不久還要催促他返回埃及宮中,面對他曾逃避的法老的兒子,要求他釋放以色列人,脫離已忍受多年的奴役。神並沒有忘記祂的子民,現在便準備要拯救他們。


在燒著的荊棘中和神相遇

一日,當摩西牧養他岳丈的羊群至何烈山(又名「西乃山」)。神從荊棘裏的火焰中向摩西顯現;荊棘雖被火燃燒,卻沒有被燒毀,摩西移步看個究竟,便聽見神從荊棘中呼喚他,說:「摩西,摩西!」摩西回答說:「我在這裏。」摩西欲再走近,神卻說:「不要近前來。把你腳上的鞋脫下來,因為你所站之地是聖地。」(三5)神又進一步說明祂是亞伯拉罕的神,以撒的神,雅各的神;神向摩西保證,祂已看見了祂百姓所受的苦,聽見了他們所發的哀聲。然後祂告訴摩西,祂已計劃差遣摩西往埃及,把以色列人從奴隸的轄制中拯救出來(三10)。

面對這個似乎是他能力範圍以外的挑戰,年老的摩西用了許多藉口來推卻這任務。摩西說:「我是甚麼人,竟能去見法老,將以色列人從埃及領出來呢?」神卻保證祂必與摩西同在(三11、12)。摩西找來另一個藉口說,若以色列人問他打發他來的神叫甚麼名字時,他並不能回答;神就以含有隱意的句子啟示祂的名字,祂說:「『我是自有永有的』……你要對以色列人這樣說:『那自有永有的打發我到你們這裏來』。」(三13、14)對於這名字,有許多不同的解釋,在各種分歧的解釋之中,不容罝疑的是,這名字暗示了神的自存和自足。

摩西跟著反駁說,他若告訴以色列人是神差遣他把他們從埃及拯救出來,他們必不相信。神給他3個神蹟作為回應:他把牧杖丟在地上,牧杖立即變作蛇:他把手放在懷裏,手就長了大痲瘋;神又告訴他,他把尼羅河的水倒在地上,水必變作血(四1-9)。

即使有了這些有力的證據,證明神與他同在,摩西仍不願接受這重任,他說:「主啊,我素日不是能言的人……我本是拙口笨舌的」(四10),神告訴摩西祂必會指示他當說的話。但不管神如何保證,摩西仍求神差遣其他人,神一方面向他發怒,另一方面又心生憐憫,於是命摩西的哥哥亞倫作他的代言人,不過,神說祂的指示仍會直接傳達給摩西。

其後,摩西返回葉忒羅那裏,但沒有告訴葉忒羅有關與神相遇和受神差遣的事。


返回埃及

摩西帶著妻子和兩個兒子返回埃及,但只是告訴岳丈他回埃及的目的是探望族人(四18)。聖經記載說,摩西叫妻子和兩個兒子騎在同一匹驢子上(四20),3人同坐一匹驢子顯示兩個孩子仍然年幼,並不是摩西結婚初期所生的。在路上一個住宿的地方,一件奇怪的事發生了;耶和華遇見摩西,想要殺他(四24),這明顯因為摩西在離開米甸之前,仍未替孩子行割禮。

西坡拉知道摩西的生命有危險,便親自執行這儀式,並對丈夫說:「你真是我的血郎了。」(四25)姑勿論這次與神不尋常的相遇含有些甚麼其他意義,這遭遇確實是一個嚴肅的提醒,提醒那作約民領袖的人,自己先不可忽略約中任何一部分(創十七10-14)。

神命亞倫(他仍在埃及)上山,到祂在荊棘火焰中向摩西顯現的那山上去,在那裏與他的弟弟相見。摩西把所發生的一切事情告訴了亞倫,並一起返回埃及,聚集了眾長老,告訴他們一切。摩西和亞倫在眾民面前施行神蹟時,他們就相信這兩位領袖是奉神差遣來拯救他們脫離困苦的(出四30、31)。


第三個40年──由埃及至迦南

和法老會戰

摩西返回埃及不久,在亞倫的陪同下,來到法老那裏重複耶和華的要求:「容我的百姓去,在曠野向我守節。」(出五1)法老拒絕這要求,聲言他從未聽聞摩西的神。當時的埃及王看他們自己是神,所以我們可以想像法老認為這是何等的侮辱。他不單拒絕摩西的要求,而且還加重希伯來人的重擔。這事以前,希伯來人做磚所用的草是由埃及人供應的,現在他們要自己去撿草,但做磚的數目不可減少。

希伯來人痛苦和憤怒地轉向摩西說:「你們使我們在法老和他臣僕面前有了臭名。」(五21)即使摩西也不明所以,遂向神抱怨說:「你為甚麼苦待這百姓呢?」(五22)拯救希伯來人脫離困軛,並且會帶領他們進入祂應許給亞伯拉罕、以撒和雅各之地(六8)。神吩咐摩西再次來到法老面前,重複那釋放希伯來人的要求,並聲明法老若不答允,必遭懲戒。

摩西再次進入法老的宮中,重申釋放以色列人的要求。摩西把杖變作蛇,欲以此嚇倒法老,可是,埃及的術士用邪術也能行這神蹟,因此法老心裏剛硬,不肯聽從摩西。隨著摩西在埃及地一件接一件的施行九災,顯出神的全能,使法老屈服。這九災包括將尼羅河的水變作血(七20-24)、蛙災(八1-15)、虱災(八16-19)、蠅災(八20-32)、畜疫之災(九1-7)、瘡災(九8-12)、雹災(九13-25)、蝗災(十12-20),以及黑暗之災(十21-29)。

摩西施行蛙災、蠅災、雹災、蝗災和黑暗之災時,法老感到狼狽,曾暫時溫和下來,答應摩西的要求,但天災過後,他的心又再剛硬,收回他的承諾。頭9災嚴重地破壞了埃及地,但以色列人仍未得釋放,不過,還有一災為埃及人預備,這也是最可怕的一個災害。


第一個逾越節神告訴摩西,還有一災要臨到埃及人:「凡在埃及地,從坐寶座的法老直到磨子後的婢女所有的長子,以及一切頭生的牲畜,都必死。」(十一5)此外,祂向摩西保證,這災不會傷及希伯來人任何一家,「好叫你們知道耶和華是將埃及人和以色列人分別出來。」(十一7)

神透過摩西和亞倫,指導以色列人準備盡快離開埃及。他們要向埃及人要金器和銀器(十一2、3),埃及人也許因為懼怕希伯來人,都答應了這要求,以為送出了禮物,埃及地的災禍便會止息。神又吩咐希伯來人每戶預備一隻羊羔,若人少,可與鄰舍共取一隻。這是為埃及地最後一頓晚餐所預備的(後來成了以色列人歷代以來為逾越節的定例)。羊羔的血要塗在門框和門楣上,以色列人要在屋裏吃逾越節的晚餐。

神應許希伯來人,凡是門上塗了血的,傷害必不會臨到那一家。此外,又吩咐他們預備無酵餅。到了半夜,耶和華那死亡的使者起來擊殺埃及地所有頭生的,由法老的長子直至被囚在監裏的都不能倖免,埃及人中,沒有一家人可以逃過這災難。法老看見了所發生的事,便命令摩西和以色列人立即離開埃及地(十二31、32)。聖經說離開埃及的男丁約有60萬人。連婦女和孩童在內,總人數可能超過200萬,這對埃及的經濟來說,是一個十分嚴重的打擊。

出埃及出埃及的事件被稱為舊約的焦點;誠然這是舊約的中心事件,也是以色列進展成一個民族的時刻。猶太人今日仍回顧這事件,看為神在歷史中拯救以色列人的偉大救贖行動,正如基督徒以信心看十字架為偉大的救贖行動一樣。

現今我們不能準確地肯定希伯來人出埃及的路線,不過,學者們卻提供了許多不同的意見。以色列人沒有採取最短、最直接的路線(那是沿著地中海的海岸,約需10日的路程),卻向著西乃山進發。

摩西早年曾在那裏的荊棘火焰中遇見神,神指示摩西帶領以色列人返回相同的地點,作為神差遣他拯救其子民的標記,以色列人並要在那裏敬拜神(出三12)。希伯來人沒有忘記約瑟曾要求他們返回故鄉時,把他的骸骨也一起帶回去(創五十25;出十三19)。

在路上,日間有雲柱在以色列人前面,夜間也有火柱。雲柱代表神與他們同在,並且引領他們踏上前路。

在埃及那邊,法老又反悔讓希伯來人離開埃及,於是差遣軍隊追上去,要把他們帶回來。希伯來人看見一片愈來愈接近的塵土,知道埃及的軍隊正追趕上來,感到十分驚惶。

他們面對著汪洋大海,前無去路,後有追兵,不知如何是好。於是以色列人轉向摩西,埋怨他好把他們領出埃及。神再次向他們保證,叫他們不用害怕,也不需作任何防衛,神應許要為他們打這場仗,並且要把勝利賜給他們(出十四14)。

耶和華用強烈的東風把蘆葦海(傳統誤作紅海)的水分開,讓以色列人從乾地走過去,到海的彼岸。

埃及人從後趕上,跟著以色列人走在乾涸的海床上,但在他們還未到達彼岸之時,海水已復合了,埃及兵馬都被淹斃在大海之中,以色列人則平安到達彼岸。以色列人用詩歌慶祝神的拯救(出十五),然後繼續他們的旅程。其後的敘述描寫以色列人在沙漠中掙扎求存──缺糧和缺水、內部不和、埋怨摩西、與敵人爭戰等等問題。在這些經歷中,摩西成為他們團結起來的力量和偉大的屬靈領袖。

雖然以色列人不久以前才看見神拯救的大能,但他們的信心並不堅強。3日後,他們來到一個地方,水不能飲用,他們便開始向摩西發怨言。耶和華指示摩西潔淨水泉,眾民的需要遂得著滿足(十五22-25)。他們到達汛的曠野時,又再發怨言,這次是由於食物的短缺,神供應嗎哪以滿足他們的需要;嗎哪是一種像餅的東西,可作他們的食物,直至進入了迦南(十六1-21)。

後來,眾民在利非訂安營之後,又再次發怨言,這次是由於缺乏食水,神再一次滿足他們的需要,叫水從何烈的磐石流出來(十七1-7)。當他們仍在利非訂安營時,亞瑪力人來攻擊他們,但神賜給以色列人一次大勝利(十七8-13)。

摩西和以色列人到了西乃,在那裏安營。葉忒羅來探望摩西,把摩西的妻子和兒子也一同帶來,顯然西坡拉先前是決定了與孩子返回父家,沒有跟摩西一起往埃及去。這是一個快樂的重聚,葉忒羅向神獻上燔祭和平安祭(這行動使一些解經家認為葉忒羅是一個真心敬拜神的人,甚至好像摩西一樣;然而,他如何與希伯來信仰扯上關係卻不得而知)。

葉忒羅看見摩西要親自解決眾民所有的糾紛和困難,而沒有人協助時,便建議摩西在民中選出一些有能之士,讓他們分擔一些較輕的責任,摩西接受了這建議。不久,葉忒羅便返回自己的家鄉,沒有留在西乃,參與以色列人與神的立約(十八13-27)。

神在西乃頒賜律法神信守向摩西的承諾,祂把希伯來人從埃及為奴之地領出來,並帶領他們到達祂差遣摩西作眾民領袖的地方。神現在已準備好與以色列人進入約的關係。在閃電、雷轟、密雲、火焰、濃煙和地震這驚人、壯觀,好比火山爆發的情景之下,神降臨在西乃山上,吩咐摩西上山。摩西在山上逗留了40晝夜,接受了律法,這律法將要成為盟約之基礎。

在西乃山上,神啟示自己是一位要求人在生活各方面對祂完全忠心與專一的神,同時祂定意與子民建立個別相交的關係。


以色列民的悖逆摩西停留在西乃山上的時候,山下的眾民開始顯得不耐煩,並且懷疑摩西會否回來,於是便來到亞倫面前,要求他為他們鑄造偶像,作敬拜之用。眾民獻出身上的耳環,亞倫便將之鑄成牛犢的形狀。他把金牛犢交給眾民時說:「以色列啊,這是領你出埃及地的神。」(三十二4)翌日,他們齊集敬拜這偶像,獻過祭,就吃喝喧鬧。神把山下正在發生的事情告訴摩西,並憤怒地宣告祂要毀滅這民,要從摩西和他的後裔另立一個大國,摩西立即為百姓求情,神的震怒才稍歇。摩西帶著兩塊寫上律法的石版下山,但當他看見以色列民所作的事,便不能抑制怒氣,他把法版摔碎在地上,然後把金牛犢搗碎成為粉末,用水混和,命以色列民喝。摩西憤怒地轉向亞倫,要求他為所犯的大罪加以解釋。亞倫推卸責任說:「我把金環扔在火中,這牛犢便出來了。」(三十二24)因為眾民所犯的大罪,摩西徵求民眾自動出來執行神在他們身上的審判,利未支派的人作出了回應,那天被殺的百姓約有3,000人,自願的利未人後來得到摩西的讚賞和嘉許(申三十三9、10)。

摩西又再為眾民代求,表明神若不饒恕他們,他寧願與他們一同滅亡。神就動了憐憫之心,應許摩西說,耶和華的使者仍會與他們同行(出三十二34)。摩西作了一個特別的要求,求神讓他看見祂的榮光。神指示摩西鑿出兩塊石版,像他摔碎的一樣,然後翌日返回山上。耶和華在那裏,在摩西面前經過,並宣告祂的名,說:「耶和華,耶和華,是有憐憫有恩典的神,不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實。」(出三十四6)

摩西再停留在山上40晝夜,重新再領受禁拜偶像的警告,並從耶和華得著進一步的指示,接受另外兩塊寫上十誡的法版。摩西從山上下來的時候,並不知道自己因曾與神交談,所以臉上發光。眾民起初不敢走近他,但他呼召他們,聚集在他面前,並重述耶和華在山上向他說的話。其後,他用帕子蒙在臉上,只是來到耶和華面前才把帕子除下來。保羅說這帕子的目的,是避免眾民看見摩西臉上的光漸漸褪去(林後三13)。

會幕和祭司制度之設立摩西第一次上山接受律法時,神指示他收集一些用以建造會幕或帳幕的材料,就是金、銀、銅,藍色、紫色、朱紅色線、細麻、山羊毛、染紅的公羊皮、海狗皮、皂莢木、點燈的油、做膏油和香的香料、紅瑪瑙和其他寶石(出二十五3-7)。同時,神也給了他建築的藍圖,以及祭司分別為聖的禮儀。一個名比撒列的人全權負責會幕的建造,並由亞何利亞伯協助(三十一1-6)。會幕像一般帳棚一樣,是方便攜帶的,這樣,希伯來人在前往迦南的路上可隨時把會幕拆下來,在另一站再搭建。


除了會幕方面的指示外,神也將一些應獻的祭指示摩西,包括:燔祭、素祭、平安祭、贖罪祭和贖愆祭(利一至七)。摩西也負責膏立亞倫和他兒子為祭司,並建立敬拜制度的儀式(利八至九)。

這嚴肅的宗教禮儀建立了一段時間之後,亞倫其中兩個兒子,拿答和亞比戶,把不合規格的凡火獻在耶和華面前。結果有火從耶和華那裏出來,把他們消滅了。摩西禁止亞倫和其餘兩個兒子以利亞撒及以他瑪舉哀,因為拿答和亞比戶是犯了罪被懲罪(利十1-7)。他們所犯之罪的性質究竟是甚麼,很難下定論,但肯定是與干犯神的聖潔有關。所以,利未記餘下的部分均強調一些條例,說明神期望祂的子民過聖潔的生活。這些條例可用一句話概括言之:「你們要聖潔,因為我耶和華──你們的神是聖潔的。」(利十九2)

眾民仍在西乃的曠野安營時,神吩咐摩西數點他們的人數:「所有的男丁……從二十歲以外,能出去打仗的。」(民一2、3)人口普查完畢後,得出的結果是,男丁數目有603,550人。利未人是分別數算的,共有22,000人。

由西乃至加低斯以色利人從離開埃及至核點民數時已有一年的時間(民九1)。

神提醒眾民要守逾越節。他們守了節,1個月後,便離開西乃,來到巴蘭的曠野。一路上,他們埋怨說只有嗎哪一種食物太單調,渴望可以吃到魚、黃瓜、西瓜、韭菜、蔥、蒜,像在埃及時一樣(民十一4-6)。神十分憤怒,便給他們大量的鵪鶉,但當肉仍在他們牙齒之間,神便用最重的災殃擊殺他們。米利暗和亞倫也像眾民一樣,存著抱怨的態度,他們批評摩西娶古實女子為妻(民十二1、2)。

我們不能確定這古實女子是埃提阿伯人,還是指西坡拉的另一種說法。若摩西確實再婚,舊約中卻沒有任何地方提及這段婚事。摩西對兄姊的指控沒有作出任何答辯,因為他不需要答辯,神已干預這事,親自為祂的僕人辯護。由於米利暗出言毀謗摩西,所以神責打她,使她長大痳瘋。當亞倫看見米利暗的情況,就承認跟米利暗一樣犯了罪(民十二10-12),在摩西切切代求之下,米利暗的大痳瘋始得痊愈。

眾民在巴蘭曠野的加低斯(又稱「加低斯巴尼亞」,民三十二8等)安營時,摩西派十二探子往迦南。每支派要打發1個人,窺探那地的情況,好準備以色列人進入。40日後,探子回來了。


雖然他們均回報那地是肥沃美好的,但其中10人卻懼怕迦南人,不主張進入迦南地,只有約書亞和迦勒願意前往佔領那地。全會眾都附和不願進入迦南,並決意選出一位新領袖,帶領他們返回埃及,免得死在迦南人的刀下。他們勢將用石頭打死摩西和亞倫。在那一刻,神親自干預這事。若不是摩西求情,神便已把全會眾都消滅了(民十三1至十四19)。

摩西指出神若不帶領眾民進入迦南,周圍的列邦必認為以色列人的神沒有能力帶領他們進入應許之地,神再一次勉強答允摩西的要求,饒恕了以色列人,但補充說,眾民中20歲以外,曾埋怨神的,不得進入應許之地,他們要在曠野飄流40年,直至那一代的人全部死去,他們的兒女才可進入迦南(民十四29-33)。眾民聽見神的宣判,便想馬上進入迦南地去,使這刑罰無效。

但由於神沒有與他們同在,所以他們慘敗於亞瑪力人和迦南人手下。

在曠野的四十年在曠野飄流的40年間所發生的事件,可知的並不多。縱然神已嚴嚴地審判眾民,但他們的態度仍然不變。一個名可拉的人帶領另一次叛變,向摩西和亞倫的權威挑戰;摩西和亞倫為這些悖逆者懇求神,神卻不聽(民十六22-24),但神吩咐全會眾遠離可拉及其同黨的帳棚。眾民正觀看的時候,地就裂開了,把叛黨連同他們的家眷、財物,全吞下去;雖然以色列人親眼看見背叛者的結局,仍轉向摩西和亞倫,指控他們殺害自己的族人。

這時,神吩咐摩西離開滿口怨言的群眾,好讓神親自報復。雖然摩西趕緊為眾民贖罪,但在刑罰停止之前,已有14,700人死於瘟疫。耶和華為了向以色列人證明摩西是祂揀選的領袖,便吩咐摩西從每支派取一根杖,放在會幕中。神要使祂所揀選之人的杖發芽,以止息眾民的怨言。亞倫的杖果然發芽、生了花苞,並且開花。可是,群民只是更加埋怨,同聲怨道:「我們死喇!我們滅亡喇!都滅亡喇!」(民十七12)


到了曠野飄流的末期,米利暗在加低斯死了,並且葬在那裏(二十1)。眾民再一次為缺乏食水而發怨言,神命摩西吩咐磐石出水,以滿足眾民的需要。摩西沒有吩咐磐石,卻用他的杖敲打了兩下;磐石流出水來,神卻責備摩西和亞倫:「因為你們不信我,不在以色列人眼前尊我為聖,所以你們必不得領這會眾進我所賜給他們的地去」(二十12)。這罪的性質雖不清楚,但摩西和亞倫明顯是取了那只屬於神的榮譽。由於犯了罪,他們帶領以色列人進入應許地的權利給褫奪了,那罪的刑罰似乎太重,卻顯出摩西和亞倫作領袖的權利,是帶著不尋常的責任的。

眾民從加低斯前行至位於以東邊境的何珥山,亞倫死在那裏。

摩西取了亞倫的祭司袍,交給他兒子以利亞撒,這樣就把大祭司的職任移交了(二十28)。

以色列民接近目的地時,迦南本土的人便開始加強抵禦。以色列人在何珥瑪與亞拉得王發生了一場小戰鬥。終於獲勝(二十一1-3)。百姓繞過以東地的時候,一些人又向神和摩西發怨言,因為沒有糧,沒有水,他們又厭惡嗎哪;這次耶和華使毒蛇進入百姓中間,許多人因被蛇咬而死,那些未被蛇咬的來到摩西面前,承認他們的罪,並請摩西求神叫那蛇離開。神指示摩西造一條銅蛇,懸在杆上,那被蛇咬的人仰望這銅蛇,便得存活(二十一8、9)。

以色列人來到亞摩利王西宏的境界時,派遣使者求王容許他們和平地走過。西宏不單不答應,而且還派軍隊來攻擊以色列人。在戰爭中,西宏被殺,希伯來人便取了他的土地和城邑(二十一21-25)。

到達約但河以色列人戰勝了西宏之後,又再出發,來到摩押平原安營。他們已到達約但河的東岸,面對耶利哥,看見了應許地的全境。摩押人懼怕以色列人,因為他們聽聞以色列人與亞摩利人爭戰的事。摩押王巴勒聘請了術士巴蘭來,咒詛以色列人;巴蘭曾3度要咒詛以色列人,但每一次神都把咒詛的話變成祝福的話(民二十二至二十四)。

雖然巴蘭不能咒詛以色列人,卻給他們帶來更大的災難,他叫摩押女子引誘以色列人給她們的神獻祭,和跪拜她們的神(民二十五1-3,三十一16;彼後二15;啟二14)。百姓正在敬拜摩押的神巴力毘珥的時候,神的怒氣就發作了;祂用瘟疫殺了24,000人(民二十五9)。這是以色列人第一次受到淫蕩的拜偶像宗教所迷惑,而這更預示了他們進入迦南後會出現的境況,他們不斷地受偶像崇拜的誘惑,最終導致滅亡。


瘟疫結束後,神命摩西和以利亞撒作另一次核點民數,像40年前那次一樣。上一個世代的以色列人都在曠野死去了,但新一代的人數幾乎跟上一代一樣;20歲以上,能出去打仗的人共有601,730人之多(民二十六51)。這數目除了迦勒和約書亞之外,沒有一個是第一次核點民數剩下的人(二十六64、65)。

西羅非哈的幾個女兒把繼承產業的問題帶到摩西面前,請他代為決定(二十七1-11)。摩西把案件呈到耶和華面前,耶和華的答覆是:一個人若沒有兒子,死後產業就歸女兒所有,若無兒無女,便歸兄弟所有(二十七8、9)。

摩西作以色列人領袖的日子快要結束了,耶和華吩咐他在大祭司以利亞撒和全會眾面前,按手在約書亞身上,差遣他作新的領袖(二十七12-23)。此外,耶和華又指示摩西有關節期和獻祭,以及許願的條例(二十八至三十章)。

神吩咐摩西履行作領袖的最後一項任務,替以色列人向米甸人報仇。在那一次戰役中,以色列的軍隊大大戰勝了米甸人,殺了他們的王和人民,也殺了巴蘭。他們把婦女、孩童、羊群、牛群和財物帶回給摩西作戰利品,摩西見他們沒有把那些在毘珥引誘他們犯罪的米甸婦女殺掉,感到十分憤怒,於是吩咐他們潔淨自己(三十一13-20)。以利亞撒又對打仗回來的兵丁詳細講解戰後回營的條例(三十一21-24)。

流便、迦得和瑪拿西半支派看見雅謝和基列兩地可牧畜,於是決定留在那裏,而不進入約但河另一邊的迦南,他們答應先全力協助各支派征服迦南地後,才回來定居,於是摩西應許將那地賜給他們(民三十二)。

耶和華曉諭摩西應許之地的地界,並提出負責在支派中間分地之人的名字(民三十四)。祂又吩咐摩西把48座城分給祭司支派──利未人──作他們應得的分。48座城中,6座要用作逃城,讓殺人者可在其中避難,免得他們還未有機會在會眾面前申訴,便已給報仇的人殺害(民三十五)。

摩西之死申命記常被稱為摩西給以色列民的告別辭,因為在申命記中,他不只是主講者,還是唯一的講者。摩西召集眾民來到他面前,重述他們離開西乃之後,神為他們所作的一切事情,並提醒他們為何38年前不能進入應許之地(申二14)。他回想昔日曾懇求神讓他渡過約但河,看看那將要成為以色列民家園的土地,但神只容許摩西從毘斯迦山頂遠眺迦南全景。

其後,摩西勸勉眾民要遵守那已向他們頒佈的律例典章,才能享受神在迦南地要給予他們的祝福。他特別強調家庭宗教生活的重要性(申六4-9),並重述一些眾民應留意遵守的律例和規條(十二至二十六章)。摩西提醒他們要留意假先知(第十三章),教導他們在戰爭中應有的操守(第二十章),並定下離婚的法例(二十四1-4)。結束時,他以冗長的言詞勸勉眾民按著盟約的規例來生活。他告訴他們,若聽從神,便得著祝福;若不聽從,便只有咒詛(二十七至三十)。


摩西離世的日子將近時,耶和華吩咐摩西和約書亞來到會幕中,在眾民面前差遣約書亞作新任的領袖(申三十一14-23)。摩西離世之前,對以色列眾支派逐一加以祝福(申三十三)。完成了上述的任務後,他便從摩押平原上尼波山去,到達毘斯迦山頂,神在那裏向他展示那曾應許給予亞伯拉罕、以撒和雅各之地──這地將要成為飄流了多年之以色列眾支派的家園。

神又再次告訴摩西,他不能渡過約但河,摩西在那裏逝世,「耶和華將他埋葬在摩押地,伯毘珥對面的谷中,只是到今日沒有人知道他的墳墓。」(三十四6)摩西死時年120歲,但他「眼目沒有昏花,精神沒有衰敗」(三十四7),以色列人為他舉哀30日。申命記結束前,給了摩西一句最美好的評語:「以後以色列中再沒有興起先知像摩西的。他是耶和華面對面所認識的。」(三十四10)

新約中的摩西使徒時代所有猶太人和基督徒皆以摩西為五經的作者。「摩西律法」(路二22)、「摩西吩咐」(太十九7)、「摩西說」(可七10)、「摩西寫著說」(可十二19)等說法,顯出他的名字就等同於他所寫的律法書。新約提及摩西的名字比任何舊約人物都多,共有79次。新約聖經強調其律法頒佈者的角色,過於他生活中的其他部分(太八4;可七10;約一17;徒十五1)。耶穌登山變象時,摩西代表舊約律法而顯現,正如以利亞代表了舊約先知(太十七1-3)。

新約也提及摩西作為先知的角色。摩西作為先知,曾談及彌賽亞的到臨和受苦(路二十四25-27;徒三22)。新約也從摩西的生命和經歷裏,顯出在新約之下應有的生活模式。耶穌降生的故事與摩西孩提時代的故事是平行的。他們都從地上暴君的惡計中被拯救出來(太二13-18);耶穌在山上寶訓中宣佈新律法,就如摩西在西乃山上頒佈律法(太五至七),顯出耶穌是解釋神旨意的權威。

加拉太書特別把舊的律法與神人之間新的關係作強烈的對比。希伯來書又特別把摩西和基督作比較(來三5、6,九11-22)。約翰把耶穌所賜的恩典和真理對比摩西所頒佈的律法(約一17),他也把耶穌這「生命的糧」與曠野的嗎哪作比較(約六30-35)。

其他經文提及摩西或與他有關事件的,包括他的出生(徒七20;來十一23)、燒著的荊棘(路二十37)、埃及的術士(提後三8)、逾越節(來十一28)、出埃及(來三16)、從海中經過(林前十1、2)、嗎哪(林前十3)、摩西臉上的榮光(林後三7-18)、從磐石出來的水(林前十4)、銅蛇(約三14),以及摩西之歌(啟十五3)。