「約翰三書」—整本聖經中最短的一本書卷

本書按希臘原文共有218個字,是全部聖經中最短的一卷;但其篇幅雖短,內中卻包含了許多寶貴的教訓。本書以三個人物為活教材,教導讀者棄惡行善,在愛中實行真理。

親愛的兄弟阿,不要效法惡,只要效法善。行善的屬乎神;行惡的未曾見過神。(11)


【榜樣與鑑戒】

    一、該猶愛心接待的榜樣(1~8節)

    二、丟特腓不肯接待的鑑戒(9~11節)

    三、低米丟行善的見證(12節)

    四、結語和問安(13~15節)

 

在教會時代初期,使徒們和自由傳道人受聖靈和教會的差遣,出外巡行傳道並建立新教會,又在所建立的教會中,選立長老們(複數),以監督各地教會的牧養和治理,並在眾教會間維持交通來往。不久,眾教會即面臨兩種危機,一種是由外部而來的異端假教師(參徒二十29;約壹二18~19;約貳7~11),另一種是從內部簒起的野心領袖(參徒二十30;約叁9),造成初期教會的重大問題。

        欲對付外來異端假教師所造成的問題,就必須拒絕接納他們,也就是必須對他們關閉教會的門;但若完全關閉教會的門,則又易招來另一種問題,即縱容內部的領袖,不受節制。所以教會之門的開或關,必須拿捏得準。《約翰三書》就是針對《約翰二書》的「不接待」而有所調整,亦即凡動機純正的信徒,應予「接待」(註:接待他們,不一定須提供講壇給他們)。


③本書寫作的原因,是因在當時的教會中,出現一位好自為首的丟特腓,此人獨攬大權,拒絕使徒的書信,不接待為主名的旅行傳道弟兄們,有人願意接待,他也禁止,並將那人趕出教會,且用而言妄論使徒。該猶或因接待弟兄們而被逐出教會,故約翰寫了這封信安慰他,一面稱讚他能按真理而行,又有忠心愛心;一面訓勉他繼續接待傳道的弟兄們,幫助他們,並且斥責丟特腓的惡行。同時又舉出一位行善的低米丟,有眾人,有真理,有使徒給他作見證。約翰是用簡潔的文筆,來描寫這樣三個不同的人物,使讀者明瞭領受教訓和效法的是什麼。

④本書與約翰貳書的關係;貳書是論到假師傅要出來,有敵基督者反對道成肉身的事;本書則論到有惡者首領者在教會中,有抵擋者反對使徒的權威。貳書勸勉不可接待傳異端的人;本書則勸勉信徒要接待作客旅的傳道弟兄。兩書前呼後應,使徒針對不同的需要,將真理兩方面的實踐,訓勉信徒領受,而顯出本書與貳書之密切關係。總之,約翰所寫壹、貳、叁書,我們必須連讀,才能完全吸取其中寶貴的教訓